Kevin Casas-Zamora | Pierde calidad la democracia en las américas

El Estado de la Democracia en las Américas 2022

Informe 2022 (Fuente: IDEA)

Kevin Casas-Zamora
Secretario General, IDEA Internacional

«La cuarta edición del Informe sobre el estado mundial de la democracia llega en un momento en que la democracia se encuentra bajo un ataque tanto literal como figurado en todo el mundo. El ritmo constante de tales advertencias, incluido en la edición anterior de este informe, que se produjo en el punto álgido de la pandemia de Covid-19, siempre corre el riesgo de convertirse en un ruido de fondo, ya que la crisis de hoy puede convertirse rápidamente en la nueva normalidad del mañana. Pero los peligros son reales. Más allá de la pandemia persistente, las guerras actuales y la recesión mundial que se avecina, se encuentra el desafío del cambio climático y todo lo que conlleva: fenómenos meteorológicos severos, la necesaria transición ecológica y múltiples consecuencias para la gobernabilidad democrática.

Mucho ha cambiado desde que IDEA Internacional elaboró ​​su primer Informe sobre el Estado Global de la Democracia en 2017, redactado en vísperas del Brexit y poco después de la elección de Donald Trump. Ese informe mezclaba un optimismo cauteloso sobre los avances de la democracia en las décadas anteriores con advertencias sobre las ‘fluctuaciones sin tendencia’ más recientes: un estancamiento de la democracia, en lugar de su erosión. Es un testimonio de cómo los choques políticos pueden reorientar rápidamente nuestro pensamiento. Este informe retomará una vez más el argumento de que es la democracia, y no las invenciones del siglo XXI como la autocracia electoral o la democracia antiliberal —por no hablar de la resurrección del revanchismo imperial y las esferas de influencia del siglo XIX— la que proporciona las herramientas necesarias para resolver los problemas urgentes de hoy. problemas.

La reciente serie de crisis mundiales, incluida la invasión rusa de Ucrania y los conflictos en Etiopía, Myanmar, Siria y Yemen, y sus efectos dominó, parecen indicar el surgimiento de un nuevo statu quo, definido por la volatilidad y la incertidumbre radicales, en lugar de un desviación de las tendencias históricas anteriores.

Las encuestas de opinión mundial muestran que este período ha coincidido con una fe pública en declive en el valor de la democracia misma. Esto es inmensamente preocupante para quienes se preocupan por el destino de la democracia, pero lamentablemente no sorprende. El núcleo de cualquier contrato social es que los ciudadanos consientan en ser gobernados a cambio de ciertos bienes básicos provistos por quienes gobiernan. Sin embargo, la capacidad de las democracias de todo el mundo para proporcionar bienes públicos clave a sus ciudadanos y cerrar la brecha entre las expectativas sociales y el desempeño institucional está cada vez más en riesgo. Estas inquietantes preguntas estaban presentes mucho antes de que las democracias tuvieran que abordar las grotescas desigualdades dentro y entre los países expuestas por la pandemia, y la inflación, la escasez y las amenazas de una recesión económica mundial que siguieron.

Pero contrariamente a lo que puedan sugerir los pesimistas democráticos, los países autoritarios y los sistemas alternativos de gobierno no han superado a sus pares democráticos. El descontento por la corriente interminable de bloqueos en China y las decenas de miles de evasores del servicio militar que huyen de Rusia por una existencia incierta en el sur del Cáucaso y Asia Central muestran que no es solo en las democracias donde el contrato social necesita urgentemente una renovación.

Los contratos sociales varían según el contexto cultural e histórico, pero todas las democracias comparten ciertos puntos en común básicos, incluido el respeto por los derechos civiles y políticos individuales, elecciones justas y competitivas, un ejercicio razonablemente equitativo del poder por parte de los gobernados sobre su gobierno y acceso efectivo a un conjunto de derechos que hacen posible una vida digna y significativa. Ahora hay una conciencia popular cada vez mayor de que muchos de los contratos sociales del mundo ya no sirven para su propósito.

En algunos estados, los gobiernos y sus pueblos están renegociando estos contratos sociales. Por ejemplo, el levantamiento colectivo contra el gobierno fallido de Rajapaksa en Sri Lanka atravesó divisiones étnicas y sociopolíticas anteriores. Pero no es un proceso sencillo, como lo ha demostrado el rechazo al nuevo proyecto de constitución de Chile.

En lugares tan variados como El Salvador, Hungría, Irán y Myanmar, las élites gobernantes están intentando forjar nuevos o revigorizar viejos contratos sociales utilizando diversos medios antidemocráticos. Irán y Myanmar son regímenes autoritarios en busca de autoconservación. A veces nos referimos a países como El Salvador y Hungría como ‘retrocesos’, un término que no siempre debe interpretarse como una clara reversión a una era anterior a la democracia; también puede marcar un paso hacia una nueva forma de política antidemocrática. No avanzamos ni retrocedemos en una sola línea de desarrollo, sino que exploramos diversos resultados políticos posibles a medida que las autocracias y las democracias se disputan nuestros posibles futuros.

La democracia tiene la mejor oportunidad de forjar contratos sociales para el siglo XXI, que puedan enfrentar los desafíos del futuro, en particular la endiabladamente difícil tarea de proteger los derechos fundamentales y los equilibrios ecológicos de los que depende el futuro de esos derechos y la vida humana. La democracia debe revitalizarse, no porque deba prevalecer en una supuesta nueva era de Guerra Fría, sino porque aún ofrece la mejor oportunidad de preservar lo que se necesita (y es valioso) para la vida humana. Esta es la verdadera medida del éxito de las democracias y sociedades en la actualidad.

Estamos orgullosos de presentar este informe como parte de la contribución de IDEA Internacional al debate mundial sobre el destino y el curso de la democracia. Gran parte del informe se centra en el lugar central que tiene la democracia para asegurar un futuro sostenible y justo, y el hecho de que ese futuro no está predeterminado sino que debe ganarse. En muchos lugares se está ganando de la manera más difícil. Hay quienes están, ahora mismo, exigiendo los derechos y libertades que promete la democracia con un inmenso riesgo personal. El pueblo de Ucrania se resiste a la brutal invasión rusa, las mujeres en Irán se enfrentan a una dictadura teocrática de 40 años y el pueblo de Myanmar se niega a aceptar el retorno al gobierno militar. Están demostrando sin lugar a dudas que la autodeterminación, la libertad y la democracia son aspiraciones universales. Muchos de ellos están pagando el precio final por estas aspiraciones. Muchos de ellos no tendrán otra tumba que nuestra memoria. Les debemos recordar sus luchas todos los días, comprometer nuestro firme apoyo a su causa y hacer que nuestro trabajo sea digno de su sacrificio».

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