EEUU: en Ucrania desde hace años

En Ucrania, EE. UU. entrena un ejército en el oeste para luchar en el este. Durante más de dos años, unos 300 soldados estadounidenses han ayudado en silencio a entrenar a un enorme ejército aliado en el oeste de Ucrania. [i]

Ben Watson   (5 de octubre de 2017)

Durante más de dos años (esto es, a poco de que Rusia ocupara Crimea en 2014), un contingente militar estadounidense de unos 300 soldados ha estado ayudando discretamente a entrenar a un enorme ejército aliado en el oeste de Ucrania. Mientras tanto, los separatistas respaldados por Rusia parecen mantener el ritmo a unas 800 millas (1.300 km) al este, exhibiendo estacionamientos completos llenos de nuevos tanques y artillería a solo 15 minutos en automóvil desde las líneas del frente.

“Cada 55 días llega un nuevo batallón y lo entrenamos”, dijo la capitana de la Guardia Nacional del Ejército de EE. UU.  Kayla Christopher, portavoz del Grupo de Entrenamiento Multinacional Conjunto-Ucrania, en el Centro de Entrenamiento de Combate Yavoriv en el oeste de Ucrania. “Y al final de ese período de 55 días, haremos un ejercicio de entrenamiento de campo con ese batallón”. Los ejércitos de EE. UU. y asociados han entrenado siete batallones en los últimos dos años aproximadamente. Eso es lo que ella llama la «línea principal de esfuerzo que tiendes a ver la mayor parte del tiempo en las noticias».

Estados Unidos ha aprendido dolorosamente en el siglo XXI que construir el ejército de una nación anfitriona rara vez ha sido una buena noticia. Y el conflicto de Ucrania ha pasado en gran medida a un segundo plano en la secuela de una de esas historias: la guerra contra ISIS, en la que ocho estadounidenses perdieron la vida luchando desde 2014. En el mismo período, se cree que Ucrania perdió casi 4.000 soldados a manos de rusos y separatistas respaldados.

Desde que se anexó Crimea en 2014, los ejércitos de EE. UU. y sus socios han ayudado a aumentar las fuerzas de Ucrania de poco más de 100 000 soldados a casi 250 000 en la actualidad. Solo desde enero, la unidad de 250 soldados del Capitán Christopher ha agregado otros 3.000 soldados ucranianos a las filas de Kiev.

“Pero ese no es el verdadero estado final”, dijo. “Esencialmente, lo que estamos tratando de hacer es llevarlos al punto en que administren su propio centro de entrenamiento de combate”, como el Centro Nacional de Entrenamiento del Ejército de EE. UU. en Fort Irwin, California, o el Centro de Entrenamiento de Preparación Conjunta en Fort Polk. , Luisiana.

En otras palabras, su tarea es construir toda la infraestructura de entrenamiento de un ejército casi desde cero, una tarea difícil después de décadas de corrupción no tan casual que ha plagado a los ejércitos de Ucrania y muchos países postsoviéticos en Europa del Este.

“Nuestro objetivo general es esencialmente ayudar al ejército ucraniano a volverse interoperable con la OTAN”, dijo Christopher. “Entonces, cuanto más tengan la oportunidad de trabajar con diferentes países mejor; no solo con los EE. UU., sino con todos sus vecinos eslavos y todos los demás países de Europa occidental que acuden a entrenar o hacer ejercicios con el ejército de Ucrania”.

Eso incluye a Polonia, Estonia, Lituania, Canadá y el Reino Unido. Estados Unidos también envió una variedad de ayuda militar no letal a Ucrania: equipos como Humvees, suministros médicos, chalecos antibalas y radares para rastrear los cientos de proyectiles de artillería que han caído en las regiones del este de Donetsk y Luhansk. Tal vez misiles antitanque Javelin, dijo el secretario de Defensa Mattis en agosto. Pero la unidad de Christopher está lejos de la lucha. Su misión es  “entrenar a los entrenadores” y, en particular, agregar al cuerpo de suboficiales de Ucrania los estrictos disciplinadores que ayudan a garantizar que las unidades estén en forma y listas para el combate.

Para los nuevos soldados de Ucrania, el combate significa luchar contra los terroristas, al menos según la forma de ver las cosas del ejército estadounidense. “Se llaman operaciones antiterroristas en lugar de otra cosa debido al problema con los separatistas respaldados por Rusia”, dijo el capitán Christopher. “Así que en realidad no son rusos, ya sabes. Son esencialmente terroristas”.

Entonces, EE. UU. llama a las regiones más conflictivas del este de Ucrania una zona de Operación Antiterrorista, o ATO, donde esas fuerzas respaldadas por Rusia han atacado y contraatacado a los soldados y civiles de Ucrania.

Tan solo en los dos primeros días de este mes, los observadores de la ONU registraron decenas de violaciones al alto el fuego de Minsk II, un acuerdo alcanzado en febrero de 2015 entre Rusia, Ucrania, Francia y Alemania. El tratado nunca se mantuvo realmente. Establecía que todas las armas pesadas (tanques, lanzacohetes y artillería) se retiraran de las líneas del frente y se mantuvieran en almacenamiento supervisado. En ese momento , más de 5.400 civiles ya habían muerto en los combates. En los meses posteriores a la firma de Minsk II, el número de muertos apenas disminuyó.

El conflicto de Ucrania, desde 2014 (a 2017) tiene este balance: Al menos 10.225 soldados y civiles han muerto. Otros 24.500 han resultado heridos. Unos 1,6 millones han sido desplazados. Se cree que hay cerca de 10.000 prisioneros en el este. En octubre pasado, el propio Kiev dijo que tenía a unos 500 prisioneros propios.

La ONU llama a estas estadísticas “una estimación conservadora basada en los datos disponibles” e inevitablemente incompleta “debido a las brechas en la cobertura de ciertas áreas geográficas y períodos de tiempo”. Las bajas militares, especialmente las heridas, han sido particularmente subestimadas, dice la ONU.

La mayoría de los civiles muertos en los combates, el 55%, fueron asesinados por tanques y artillería, el 55 por ciento; seguido por IED (dispositivo explosivo improvisado, por su sigla en inglés), el 36 por ciento; y por fuego de armas pequeñas, 9 por ciento. Durante meses desconcertó a los observadores cómo los supuestamente separatistas locales podrían haber obtenido tanto armamento pesado, incluso teniendo en cuenta el legado de Ucrania como una especie de depósito de chatarra de las antiguas fábricas de armas soviéticas. La aparición de equipos más avanzados (drones y vehículos blindados, por ejemplo ) reveló la mano de Rusia en Ucrania ya en enero de 2015, aunque el presidente Vladimir Putin no admitió el papel de Rusia hasta diciembre de ese año. Desde entonces, su equipo avanzado solo se ha vuelto más sofisticado y letal . para los soldados de primera línea de Ucrania.

Los monitores internacionales de alto el fuego tampoco están teniendo un trabajo fácil en 2017. Durante los primeros seis meses, fueron restringidos o intimidados no menos de 480 veces a través de enfrentamientos armados dentro de las regiones ordenadas por el acuerdo de Minsk. Más del 75 por ciento de ellos ocurrieron en áreas controladas por los separatistas.

Las tropas estadounidenses se mantienen en gran medida alejadas del conflicto. Eso es por el diseño del planteo estratégico; Estados Unidos y la comunidad internacional han luchado con la respuesta adecuada a la invasión de Ucrania y la anexión de Crimea por parte de Rusia.

Hablando junto al primer ministro ucraniano, Petro Poroshenko, en agosto, el secretario de Defensa de EE. UU., James Mattis, dijo: «No aceptamos ni aceptaremos la toma de Crimea por parte de Rusia y, a pesar de las negativas de Rusia, sabemos que están tratando de volver a trazar las fronteras internacionales por la fuerza, socavando las naciones soberanas y libres de Europa».

Hasta ahora, las sanciones han sido la respuesta preferida de Estados Unidos y sus aliados europeos, afectando a los principales bancos y compañías energéticas de Rusia. Pero el presidente Trump ha indicado que siente que las sanciones pueden no ser lo mejor para los EE. UU. En agosto, se quejó de una nueva ronda de sanciones aprobada por el Congreso, calificándola de “gravemente defectuosa”. Pero la medida llegó al Despacho Oval (Presidencia de EEUU) con una mayoría a prueba de vetos, por lo que a regañadientes la convirtió en ley.

Pero eso está a un mundo de distancia del Ejército de EE. UU. en Yavoriv; incluso los combates al otro lado de Ucrania se sienten remotos, dijo Christopher. “En realidad, es bastante notable lo poco que sientes el efecto del conflicto en el lado occidental de Ucrania. Es casi como si nada estuviera pasando”, dijo. “Y si no trabajara directamente con los soldados todos los días, no creo que tuviera noticias de ello realmente. Quiero decir, lo vemos en las noticias todos los días, y trabajo con soldados todos los días. Así que lo sabemos. Pero vas a Lviv, o a cualquiera de las otras grandes ciudades de esta zona, y realmente no sientes los efectos de la guerra aquí”.

Excepto, quizás, para los soldados de EE. UU. y la OTAN a quienes durante meses sus teléfonos y cuentas de redes sociales han sido violados por lo que parecen haber sido piratas informáticos rusos. Además de eso, Moscú ha pasado los últimos meses transportando tropas alrededor de su frontera con Ucrania y hacia Bielorrusia para ejercicios prolongados que van desde el Mar de Barents hasta el Mediterráneo.

Así que Rusia difícilmente retrocede en una región tensa. Y aparentemente, EE. UU. tampoco lo hace. A pesar de las vacilaciones de la administración Trump , su enfoque en Ucrania no es muy diferente al de la administración Obama.

“Estados Unidos continuará presionando a Rusia para que cumpla con sus compromisos de Minsk y nuestras sanciones permanecerán vigentes hasta que Moscú revierta las acciones que las desencadenaron”, dijo Mattis en agosto durante la visita a Poroshenko de Ucrania.

[i]  Artículo textual de Defense One (https://www.defenseone.com/threats/2017/10/ukraine-us-trains-army-west-fight-east/141577/), parte de la plataforma GovExec (https://about.govexec.com/), que proporciona un manual sobre infraestructura, inteligencia y análisis militar para suscriptores calificados.  Su orientación es claramente de respaldo a los intereses militares de EEUU.

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