Romper el apartheid de las vacunas ahora

Este mes, el mundo podría haber estado celebrando la desaparición de la pandemia de COVID-19. En cambio, el apartheid de vacunas y la producción restringida continúan alimentando la propagación del coronavirus. Ha pasado un año desde que se aprobaron las primeras vacunas COVID-19, lo que ofrece la esperanza de que la humanidad pueda liberarse de esta enfermedad. Los científicos hicieron su parte creando vacunas seguras y efectivas con una velocidad sin precedentes. Pero los líderes mundiales no pudieron entregarlos a todos.

Los expertos en salud pública, los gobiernos de los países en desarrollo y la People’s Vaccine Alliance advirtieron que la persistente baja cobertura de vacunación en gran parte del mundo crearía un riesgo de nuevas variantes y prolongará la pandemia.

Argumentamos que poner fin a la pandemia requería que los países en desarrollo pudieran fabricar sus propias vacunas. Instamos a los países ricos a compartir los derechos sobre la tecnología de las vacunas y los tratamientos COVID-19, eliminando las barreras en la Organización Mundial del Comercio (OMC). Antiguos líderes mundiales , premios Nobel , enfermeras , juristas y millones de personas se han hecho eco de este llamado.

Pero los países ricos hicieron oídos sordos, cediendo a la presión de las corporaciones farmacéuticas. A pesar de recibir enormes cantidades de fondos públicos para producir las vacunas, estas empresas aún dictan los términos de suministro, distribución y precio. Solo Pfizer, Moderna y BioNTech obtienen una ganancia de $ 1,000 por segundo con sus vacunas COVID-19.

Poner las ganancias en primer lugar ha dado como resultado que menos del 4% de las personas en los países de bajos ingresos estén completamente vacunadas, lo que crea un caldo de cultivo óptimo para nuevas variantes. Mientras tanto, al menos cinco millones de personas han muerto a causa del virus en todo el mundo, aunque algunos cálculos elevan considerablemente la cifra .

En África, el dolor se mezcla con la ira. El continente permanece desprotegido, solo una cuarta parte de los trabajadores de la salud africanos están completamente vacunados y se está preparando para más variantes. Como muchos africanos, he perdido amigos y familiares a causa de esta enfermedad. Los familiares exhaustos en mi país de origen, Uganda, ya no anuncian muertes, y mucho menos denuncian casos. En África, seis de cada siete casos de COVID-19 han pasado desapercibidos .

Se siente como un déjà vu. Entre 1997 y 2006, 12 millones de africanos murieron a causa del VIH / SIDA debido a que los monopolios farmacéuticos descontaron a los países pobres los medicamentos antirretrovirales que salvan vidas. Obtener acceso requirió un movimiento enérgico que comenzó con personas que viven con el VIH y se expandió para incluir a todos, desde médicos y líderes religiosos hasta Nelson Mandela. Finalmente, los gobiernos y los productores de medicamentos genéricos en India, Tailandia, Brasil y otros lugares trabajaron juntos para romper el monopolio, y el precio de los medicamentos contra el VIH se redujo en un 99% .

Imagínese si el mundo hubiera aprendido las lecciones de esa injusticia histórica. Imagínese si hace un año, los líderes mundiales hubieran acordado compensar generosamente a los desarrolladores de vacunas, pero no otorgarles derechos exclusivos. Imagínese si hubieran insistido en que, para calificar para decenas de miles de millones de dólares en fondos públicos, los productores de vacunas tendrían que compartir abiertamente cualquier fórmula exitosa. Imagínese si hubieran acordado pagar a productores calificados en todas partes, tanto en países desarrollados como en desarrollo , para fabricar las vacunas. E imagine que los gobiernos habían comenzado a construir suficiente capacidad de fabricación adicional en todo el mundo hace más de un año, en lugar de depender de un puñado de monopolios corporativos para reutilizar algunas fábricas.

Es un desastre moral que algunas personas están ganando miles de millones de dólares sentados en la tecnología de las vacunas, ya que miles de millones quedan desprotegidos y millones mueren por muertes evitables. Debemos imaginar una forma diferente, una que vacune al mundo, aborde las variantes conocidas y futuras y fomente una recuperación económica global equitativa de la pandemia. Así como el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt rompió los monopolios industriales para luchar contra la tiranía en la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos puede ayudar al mundo a superar los monopolios farmacéuticos para luchar contra el COVID-19.

Los países ricos deben aumentar las donaciones de dosis excesivas y poner fin al acaparamiento de vacunas. A pesar de las repetidas proclamas, hasta octubre, los países ricos habían entregado solo el 14% de los 1.800 millones de dosis de vacunas prometidas (ya una cantidad insuficiente). Estos países también pueden facilitar la compra de vacunas. Sin embargo, incluso cuando los países africanos compran sus propios suministros, como hizo Botswana, comprando medio millón de dosis de Moderna a 29 dólares la dosis, más de lo que pagan los países ricos, las empresas a menudo no cumplen con sus compromisos de entrega.

Pero las donaciones y la caridad, aunque bienvenidas, nunca serán suficientes. Para poner fin a la pandemia, los países en desarrollo deben tener el derecho y las recetas para fabricar su propio suministro confiable de vacunas seguras y eficaces.

 

Por Winnie Byanyima
Directora Ejecutiva de ONUSIDA y Secretaria General Adjunta de las Naciones Unidas.

 

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