China | Alarmante exceso de hombres, tema económico y político

El censo de población de China publicado recientemente confirma la persistencia del alarmante exceso de hombres en el país en relación con la norma mundial. Este desequilibrio numérico desde el nacimiento en adelante tiene varias implicaciones económicas importantes, y no solo para China.

Debido a que las mujeres viven más tiempo que los hombres en promedio, la población de la mayoría de los países tiene más mujeres que hombres. En Estados Unidos, por ejemplo, había 96 hombres por cada 100 mujeres en 2020. China, por el contrario, tiene 105 hombres por cada 100 mujeres, según el último censo. Las mujeres chinas viven aproximadamente tres años más que los hombres chinos en promedio, por lo que el «exceso de hombres» es el resultado de una proporción inusualmente alta de niños y niñas al nacer.

La proporción de sexos al nacer es normalmente de alrededor de 106 niños por cada 100 niñas. Debido a que los niños y los hombres jóvenes tienen una tasa de mortalidad ligeramente más alta, y debido a que los maridos tienden a ser algo mayores que las esposas, esa proporción al nacer es la forma en que la naturaleza asegura una proporción de aproximadamente 1: 1 para cuando alcanzan la edad reproductiva.

Aunque la proporción de hombres y mujeres al nacer en China se acercó a esta tasa natural en la década de 1970, una combinación de factores impulsó su aumento constante. Los más significativos fueron la preferencia por los hijos varones, la disponibilidad de ultrasonido y otras tecnologías que permiten a los futuros padres conocer el sexo del feto y la imposición por parte del gobierno en 1980 de una estricta política de planificación familiar que impedía que la mayoría de las familias tuvieran tantos hijos como ellos. deseo.

Algunos padres han optado por abortos selectivos por sexo. El gobierno trató de prohibir la práctica, pero es difícil de prevenir mientras los abortos se utilicen como un medio para cumplir con los límites de natalidad. Como resultado, la proporción de sexos al nacer aumentó constantemente, alcanzando un máximo de aproximadamente 121 niños por cada 100 niñas en 2009. Según el censo de población reciente, esta proporción ha disminuido desde entonces a 111,3 niños por cada 100 niñas, más equilibrada que antes, pero aún así. significativamente más alto de lo que sería en ausencia de abortos selectivos por sexo.

El “exceso” de nacimientos masculinos en China hace que un gran número de hombres jóvenes no puedan casarse. En términos matemáticos, aproximadamente uno de cada nueve hombres jóvenes en China no puede encontrar novia o esposa. Este problema es aún más grave en regiones como las zonas rurales de Anhui y Guangdong, donde hasta uno de cada seis jóvenes tiene dificultades para encontrar pareja.

En una serie de artículos de investigación con varios coautores, he documentado algunas de las grandes y a veces sorprendentes consecuencias económicas de esta proporción de sexos sesgada para China y el mundo. Para empezar, los hombres jóvenes, y especialmente los padres con hijos solteros, aumentan sustancialmente sus tasas de ahorro para mejorar su competitividad relativa en los mercados de citas y matrimonios. En un artículo de 2011 , Xiaobo Zhang y yo descubrimos que el aumento de la proporción entre hombres y mujeres en la cohorte de China en edad prematrimonial de 1990 a 2007 representó aproximadamente la mitad del aumento de la tasa de ahorro de los hogares durante ese período.

Un aumento en la tasa de ahorro tiende a impulsar el superávit comercial de un país. En 2013, Qingyuan Du y yo demostramos que un aumento en la proporción entre hombres y mujeres de China puede haber contribuido a entre un tercio y la mitad del aumento de su superávit comercial con otros países. Por tanto, el desequilibrio sexual probablemente apuntala una fuente importante de tensión entre China y Estados Unidos. Sin embargo, el compromiso bilateral ha prestado escasa atención a este vínculo.

Como muestro en un próximo trabajo de investigación con Zhibo Tan y Xiaobo Zhang en el Journal of Development Economics , la proporción desequilibrada entre hombres y mujeres de China también contribuye a prácticas inseguras en el lugar de trabajo, lo que lleva a muchas lesiones y muertes prevenibles. La escasez de posibles novias hace que muchos padres con hijos en edad casadera trabajen más y busquen trabajos mejor pagados pero potencialmente peligrosos en sectores como la minería y la construcción, o trabajos que los expongan a materiales peligrosos y calor o frío extremos. Debido a que las personas están más dispuestas a aceptar estos trabajos, los empleadores a menudo invierten menos en seguridad en el lugar de trabajo, lo que a su vez aumenta las lesiones y la mortalidad relacionadas con el trabajo.

Mis coautores y yo descubrimos que las lesiones accidentales y las muertes en el lugar de trabajo son significativamente más altas en áreas con una escasez más grave de mujeres jóvenes en comparación con los hombres. Y los padres con hijos en edad de casarse representan una parte desproporcionada de las víctimas.

 

 

Por Shang-Jin Wei
Economista jefe del Banco Asiático de Desarrollo, es profesor de Finanzas y Economía en la Universidad de Columbia.

Fuente: project syndicate org

 

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