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Un castillo de naipes. Un conjunto de mentiras que hemos aceptado inconscientemente. Así parecen nuestras certezas durante las crisis profundas. Tales episodios nos impactan al reconocer cuán inseguras son nuestras suposiciones. Es por eso que este año se ha parecido a una marea que retrocede rápidamente, lo que nos obliga a enfrentar verdades sumergidas.

El mundo recibió las bendiciones de la ciencia de vanguardia en esta temporada navideña con el desarrollo récord de vacunas COVID-19 efectivas que prometen poner fin a una pandemia que hasta ahora ha matado a más de 1.7 millones de personas y causado la peor crisis económica en generaciones. Pero la prisa de los gobiernos de los países ricos por asegurar dosis suficientes para sus propios ciudadanos amenaza con prolongar la agonía del mundo en desarrollo.

Solíamos pensar, con razón, que la globalización había desanimado a los gobiernos nacionales. Los presidentes se acobardaron ante los mercados de bonos. Los primeros ministros ignoraron a los pobres de su país, pero nunca a Standard & Poor’s. Los ministros de finanzas se comportaron como los bribones de Goldman Sachs y los sátrapas del Fondo Monetario Internacional. Los magnates de los medios, los petroleros y los financieros, nada menos que los críticos de izquierda del capitalismo globalizado, coincidieron en que los gobiernos ya no tenían el control.

Entonces la pandemia golpeó. De la noche a la mañana, a los gobiernos les crecieron garras y les enseñaron los dientes afilados. Cerraron fronteras y aterrizaron aviones, impusieron toques de queda draconianos en nuestras ciudades, cerraron nuestros teatros y museos, y nos prohibieron consolar a nuestros padres moribundos. Incluso hicieron lo que nadie creía posible antes del Apocalipsis: cancelaron eventos deportivos.

El primer secreto quedó así expuesto: los gobiernos retienen un poder inexorable. Lo que descubrimos en 2020 es que los gobiernos habían optado por no ejercer sus enormes poderes para que aquellos a quienes la globalización había enriquecido pudieran ejercer los suyos.

La segunda verdad es una que mucha gente sospechaba pero era demasiado tímida para gritar: el árbol del dinero es real. Los gobiernos que proclamaron su impecunidad cada vez que se les pedía que pagaran un hospital aquí o una escuela allá, de repente descubrieron montones de dinero en efectivo para pagar los sueldos, nacionalizar los ferrocarriles, hacerse cargo de las aerolíneas, apoyar a los fabricantes de automóviles e incluso apuntalar gimnasios y peluquerías.

Aquellos que normalmente protestan porque el dinero no crece en los árboles, que los gobiernos deben dejar que las fichas caigan donde puedan, se callaron. Los mercados financieros celebraron, en lugar de lanzar un ataque por la ola de gastos del estado.

Grecia es un estudio de caso perfecto de la tercera verdad revelada este año: la solvencia es una decisión política, al menos en el Occidente rico. En 2015, la deuda pública de Grecia de 320.000 millones de euros (392.000 millones de dólares) superaba una renta nacional de solo 176.000 millones de euros. Los problemas del país fueron noticia de primera plana en todo el mundo, y los líderes europeos lamentaron nuestra insolvencia.

Hoy, en medio de una pandemia que ha empeorado una mala economía, Grecia no es un problema, aunque nuestra deuda pública es 33.000 millones de euros más alta y nuestros ingresos 13.000 millones de euros más bajos que en 2015. Los poderes de Europa que se deciden que una década de lidiar con la quiebra de Grecia fue suficiente, por lo que optaron por declarar a Grecia solvente. Mientras los griegos elijan gobiernos que transfieran consistentemente a la oligarquía sin fronteras cualquier riqueza (pública o privada) que quede, el Banco Central Europeo hará lo que sea necesario –comprar tantos bonos del gobierno griego como sea necesario– para mantener la insolvencia del país fuera de la destacar.

El cuarto secreto que el 2020 sacó a la luz fue que las montañas de riqueza privada concentrada que observamos tienen muy poco que ver con el espíritu empresarial. No tengo ninguna duda de que Jeff Bezos, Elon Musk o Warren Buffett tienen un don para ganar dinero y arrinconar mercados. Pero solo un pequeño porcentaje de su botín acumulado es el resultado de la creación de valor.

Considere el estupendo aumento desde mediados de marzo en la riqueza de los 614 multimillonarios de Estados Unidos. Los $ 931 mil millones adicionales que acumularon no fueron el resultado de ninguna innovación o ingenio que generó ganancias adicionales. Se enriquecieron más mientras dormían, por así decirlo, cuando los bancos centrales inundaron el sistema financiero con dinero fabricado que provocó que los precios de los activos y, por lo tanto, la riqueza de los multimillonarios se dispararan.

Con el desarrollo, las pruebas, la aprobación y el lanzamiento de las vacunas COVID-19 a un ritmo récord, se reveló un quinto secreto: la ciencia depende de la ayuda estatal y su eficacia es ajena a su posición pública. Muchos comentaristas se han vuelto líricos sobre la capacidad de los mercados para responder rápidamente a las necesidades de la humanidad. Pero la ironía no debe pasar desapercibida para nadie: la administración del presidente estadounidense más anti-científico de la historia, un presidente que ignoró, intimidó y se burló de los expertos incluso durante la peor pandemia en un siglo, asignó $ 10 mil millones para garantizar que los científicos tuvieran la ventaja. recursos que necesitaban.

Pero hay un secreto más amplio: si bien 2020 fue un año excepcional para los capitalistas, el capitalismo ya no existe. ¿Cómo es eso posible? ¿Cómo pueden florecer los capitalistas a medida que el capitalismo evoluciona hacia otra cosa?

Fácilmente. Los más grandes apóstoles del capitalismo, como Adam Smith, enfatizaron sus consecuencias no deseadas: precisamente porque los individuos que buscan ganancias no tienen en cuenta a nadie más, terminan sirviendo a la sociedad. La clave para convertir el vicio privado en virtud pública es la competencia, que impulsa a los capitalistas a realizar actividades que maximicen sus ganancias. En un mercado competitivo, eso sirve al bien común al aumentar la variedad y la calidad de los bienes y servicios disponibles, al tiempo que reduce los precios constantemente.

No es difícil ver que los capitalistas pueden hacerlo mucho mejor con menos competencia. Este es el sexto secreto que expuso 2020. Liberadas de la competencia, compañías de plataformas colosales como Amazon obtuvieron asombrosamente buenos resultados con la desaparición del capitalismo y su reemplazo por algo parecido al tecno-feudalismo.

Pero el séptimo secreto que este año reveló representa un rayo de luz. Si bien nunca es fácil lograr un cambio radical, ahora está muy claro que todo podría ser diferente. Ya no hay ninguna razón por la que debamos aceptar las cosas como son. Por el contrario, la verdad más importante de 2020 se refleja en el aforismo elegante y acertado de Bertolt Brecht: «Como las cosas son como son, las cosas no seguirán como son».

No puedo pensar en una fuente de esperanza más grande que esta revelación, entregada en un año que la mayoría preferiría olvidar.

 

Por Yanis Varoufakis
Ex ministro de Economía de Grecia

Fuente: project-syndicate org
La ONDA digital Nº 983 (Síganos en Twitter y facebook)

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