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¿Por qué el cuerpo de los niños reacciona rápidamente al coronavirus

Ante el surgimiento de la pandemia por el COVID-19, se han buscado las razones de la enfermedad leve de los niños debido a la inmunidad parcial proporcionada por los virus comunes de la gripe y al hecho de que los niños tienen menos receptores denominados ACE-2, a través de los cuales el virus invade las células.

Sin embargo, una investigación publicada en la prestigiosa revista Scientific Translational Medicine sugiere que una defensa inmune innata más eficaz en los niños es crucial.

La respuesta inmune innata es la protección de primera línea del ojo humano contra todo tipo de patógenos. Su resistencia aumenta tan pronto como un virus o una bacteria ha invadido el cuerpo. No hace distinciones entre amenazas.

La respuesta inmune aprendida, por otro lado, se despierta más tarde. El sistema de defensa aprende a identificar un patógeno específico, como un nuevo coronavirus, y ajusta las armas dirigidas contra esa amenaza.

SEGÚN UNA NUEVA investigación, el sistema inmunológico en niños y adolescentes es más eficaz para eliminar el coronavirus que en los adultos. Actúa incluso antes de que el virus tenga tiempo de causar una enfermedad grave.

«El mensaje principal es que los niños responden inmunológicamente de manera diferente a este virus, y eso parece protegerlos», dijo a The New York Times Betsy Herold, profesora de inmunología en la Universidad de Yale que dirigió el estudio .

El grupo comparó a niños y adolescentes de 13 años o más tratados en un hospital de Nueva York con adultos de 61 años en promedio. En los niños, la enfermedad permaneció claramente más leve en el hospital que en los adultos mayores.

Los niños y adolescentes tenían más mediadores inflamatorios de primer paso, las citocinas. En particular, tenían niveles significativamente más altos de interleucina 17A que los adultos.

LOS INVESTIGADORES creen que es la interleucina 17A la que previene la exacerbación de la enfermedad coronaria en los grupos de jóvenes. La función de este mediador inflamatorio es estimular los glóbulos blancos o neutrófilos, que son importantes en las defensas del organismo.

“Las investigaciones muestran que los niños tienen una respuesta aguda de neutrófilos más fuerte en los niños. Puede tener un efecto en la lucha contra el virus ”, comenta Seppo Meri, profesor de inmunología en la Universidad de Helsinki .

Según Meri, las reacciones tempranas del sistema inmunológico pueden determinar la gravedad de la enfermedad.

“Si no puede combatir el virus adecuadamente al principio, empeorará y hará que entren más virus en su cuerpo. Una gran cantidad de virus provocan una mayor respuesta inmunitaria tardía. Esto contribuye a complicaciones más difíciles ”, dice Meri.

En los niños, por tanto, el virus no parece poder multiplicarse con tanta facilidad y provocar una fuerte reacción inflamatoria.

En los casos graves de la enfermedad en adultos, es la respuesta inmunitaria posterior la que puede provocar, por ejemplo, el síndrome de ARDS que daña los pulmones cuando se realiza overclock. Las defensas inmunitarias sobreexpresadas también atacan a las células no infectadas por virus.

“No puedo tenerle miedo a la corona. El miedo por sí solo no ayuda. Tienes que escuchar las instrucciones de las autoridades y hacer lo que se pueda ”, dice Tiina Neuvonen. El miércoles, estaba jugando con Elo Ut, de 2 años, en Tokoinranta Playground.

Sin embargo, se cree que las investigaciones en Nueva York no dan una buena explicación de por qué los niños y los jóvenes tienen síntomas menos graves. Saxén, médico pediátrico de enfermedades infecciosas, está de acuerdo.

«Puede ser que la diferencia en la interleucina 17 sea significativa, pero no creo que este estudio lo explique todavía», dice Saxén.

Él mismo especula que la causa de las infecciones más leves en los niños es el receptor del virus, el receptor ace-2, a través del cual el virus ingresa a la célula.

“Parece ser menor en niños que en adultos. Ace-2 es una explicación biológicamente sólida «.

En la revista Jama, los investigadores informaron que la mucosa nasal de los niños tiene menos de estos receptores que los adultos. El número aumenta con la edad.

OTRA explicación popular para los síntomas leves de un niño ha sido la inmunidad cruzada, que se obtendría al sufrir otras infecciones coronarias comunes. Los coronavirus que causan la gripe común son parientes lejanos del nuevo coronavirus.

La suposición subyacente es la idea de que los niños portan más de estos virus que los adultos y, por lo tanto, tienen una protección más fresca en el cuerpo. De hecho, un estudio encontró que se encontraron más anticuerpos contra el nuevo coronavirus en niños que en adultos.

Esta suposición no fue apoyada por las observaciones de Herold y sus socios. Sus pacientes pediátricos no tenían más anticuerpos contra los coronavirus que los adultos y, por lo tanto, no podían explicar las diferencias en el curso de la enfermedad.

LA importancia de una respuesta inmune rápida e innata en la lucha contra el coronavirus también ha sido destacada en otros estudios en adultos.

Recientemente, dos estudios mostraron que hasta el 14% de los pacientes con enfermedad grave tienen una respuesta al interferón alterada. Con interferones, o sustancias involucradas en la defensa inicial, las células infectadas con el virus informan a las células vecinas sobre el ataque. Después de recibir el mensaje, las otras células comienzan a reforzar sus acciones antivirus.

Las deficiencias en la respuesta al interferón pueden explicar por qué los ancianos y los hombres tienen enfermedades más graves. Hay más anticuerpos que destruyen los interferones en los hombres y aumentan con la edad.

También es más probable que la defensa de PRIMERA LÍNEA engañe a quienes, debido a sus enfermedades subyacentes, corren el riesgo de sufrir una enfermedad coronaria. Esto está indicado por los hallazgos de Tuuli Lappalainen , que trabaja como profesor asistente en la Universidad de Columbia en Nueva York, y sus colegas en un estudio sin precedentes .

Analizaron la función de genes relevantes para la enfermedad coronaria en las células epiteliales de la superficie bronquial. Estas células buscan ser atacadas por el virus para replicarse dentro de ellas.

«En las células del epitelio bronquial, los procesos inmunes golpean constantemente y nos protegen de varios patógenos», dice Lappalainen.

EL CORONAVIRUS es extraño en palabras de Lappalainen y se diferencia de otros VIRUS respiratorios. Otros virus inyectan inmediatamente las defensas del cuerpo, pero el coronavirus inicialmente produce una respuesta inmune débil y tardía.

El grupo descubrió que los factores de riesgo de enfermedades graves, como la obesidad, la hipertensión arterial y las enfermedades cardiovasculares, parecían afectar la función de los genes implicados en la respuesta inmunitaria a la enfermedad coronaria.

Lappalainen y sus socios creen que el sobrepeso, la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas crean un entorno en las vías respiratorias donde el coronavirus es fácil de ingresar, replicar y propagar.

“Otros tienen paredes y fosos en su lugar, y si el virus los atraviesa, las fuerzas de defensa están identificando inmediatamente el comienzo de la infección. Pero otros solo tienen una cerca baja y los soldados duermen la siesta cuando se debe combatir el virus”, compara Lappalainen.

MP.

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