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El significado de 200,000 muertes por COVID-19

El COVID-19 ha matado a 200.000 personas en los Estados Unidos. Muchos estadounidenses, incluido el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, minimizan la cifra centrándose en la edad y las comorbilidades de las víctimas (que incluyen afecciones comunes como la diabetes y la hipertensión) y enfatizando que no conocen personalmente a nadie que haya muerto por COVID-19. Parece que no están dispuestos a reconocer la magnitud del dolor y la devastación que ha causado la pandemia.

La insensibilización de los estadounidenses ante el aumento vertiginoso del número de muertos por la pandemia reivindica la famosa observación de Joseph Stalin: “Una muerte es una tragedia; un millón es una estadística «. El peligro de este enfoque, por supuesto, es que libera al gobierno de su obligación de actuar, abriendo el camino para muchas más muertes por COVID-19. Por lo tanto, vale la pena tomarse un momento para poner esta estadística en perspectiva.

Comencemos con algo de escala. Si 200.000 personas se subieran unos a otros, formarían una estructura que se extendería casi al alcance de la Estación Espacial Internacional.

Rara vez un solo evento, incluso una guerra prolongada, ha producido una cantidad tan masiva de bajas estadounidenses. En la Primera Guerra Mundial, las muertes de militares estadounidenses totalizaron 116,516, un poco más de la mitad del número actual de muertos por COVID-19. En cuanto a la Segunda Guerra Mundial, entre junio de 1944 y el 8 de mayo de 1945, 104.812 soldados estadounidenses murieron en acción en el teatro de operaciones europeo. Eso incluye el Día D, la Batalla de las Ardenas y muchos más compromisos.

Desde la Segunda Guerra Mundial, menos de 200.000 soldados estadounidenses han muerto en todas las guerras combinadas. Piense en eso por un momento. Todos los que perdieron la vida en la Guerra de Corea, la Guerra de Vietnam, la primera y la segunda Guerra del Golfo Pérsico, la guerra de casi dos décadas en Afganistán y la «Guerra contra el Terrorismo» de 20 años de duración son menos que los que han perecido silenciosamente por COVID-19 desde febrero.

Y no solo las bajas de guerra son eclipsadas por las muertes por COVID-19. Menos de 200,000 estadounidenses mueren cada año por la gran mayoría de las principales causas de muerte del país, incluidos accidentes (169,936), enfermedades pulmonares (160,201), accidentes cerebrovasculares (146,383), Alzheimer (121,404), diabetes (83,564) y colisiones de vehículos ( 37.000). Solo las enfermedades cardíacas y el cáncer matan a más estadounidenses en un año promedio de lo que COVID-19 ha matado en solo ocho meses en 2020.

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Sí, 200.000 muertos es una estadística. Se puede visitar cualquier número de sitios web de seguimiento de COVID-19 y ver cómo aumentan los números en tiempo real. Pero no debemos olvidar que cada vez que ese número aumenta, alguien ha perdido a su madre, padre, hermana, hermano, hijo, hija, abuelo, amigo, vecino o colega. Y alguien ha perdido la vida.

No todas las muertes por COVID-19 podrían haberse evitado. Pero el número absoluto de muertes no tiene por qué haber alcanzado el nivel que tiene. La muerte de 200.000 personas por COVID-19 en los Estados Unidos fue una tragedia nacional prevenible.

Esas 200.000 personas no se pueden salvar. Pero los próximos 200.000 todavía tienen posibilidades. Y eso es casi exactamente cuántos están en riesgo de morir a fines de este año: los expertos predicen que, según las tendencias actuales, más de 378,000 estadounidenses habrán muerto por COVID-19 para el 1 de enero de 2021. Si las regulaciones se suavizan significativamente … un resultado totalmente posible, especialmente dada la desensibilización actual, esa cifra podría superar los 445.000. Eso es más que todas las bajas militares estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial.

Se pueden y deben tomar medidas para evitar este destino a más estadounidenses. Usar máscaras, practicar el distanciamiento social y aislar a los infectados puede salvar miles de vidas. Como individuos, debemos utilizar fuentes creíbles para educarnos a nosotros mismos y a los demás sobre lo que es correcto hacer. Entonces debemos poner en práctica nuestros conocimientos y comportarnos desinteresadamente en interés del bien común.

Pero no depende solo de las personas. Los líderes estadounidenses tienen la responsabilidad de fomentar, e incluso hacer cumplir, tales comportamientos. Comparar las órdenes de quedarse en casa destinadas a proteger la salud pública con la esclavitud, como hizo recientemente el fiscal general de los Estados Unidos, William Barr , no solo es grotesco; es un insulto para todos los que han muerto durante esta pandemia.

Los líderes estadounidenses también deben financiar pruebas de alta frecuencia con tiempos de resultados más cortos. Y deben hacer un mejor trabajo para educar al público sobre la eficacia y seguridad de la vacunación, de modo que cuando esté disponible una vacuna COVID-19, este brote mortal pueda terminar rápidamente.

Los estadounidenses no pueden simplemente sentarse y dejar que COVID-19 mate a otros 200,000 de sus compatriotas, o incluso a otros 1,000. Para parafrasear al poeta Dylan Thomas, nosotros y nuestros líderes no hay que entres dócilmente en esa buena noche. Todos debemos enfurecernos contra la muerte de la luz.

 

Por Alexander Friedman
Cofundador de Jackson Hole Economics, director financiero de la Fundación Bill y Melinda Gates.

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