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El Manifiesto de la calle principal

Las protestas masivas tras el asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minneapolis son sobre el racismo sistémico y la brutalidad policial en los Estados Unidos, pero también mucho más. Aquellos que han salido a las calles en más de 100 ciudades estadounidenses están canalizando una crítica más amplia del presidente Donald Trump y lo que él representa. Una vasta subclase de estadounidenses cada vez más endeudados y socialmente inmóviles (afroamericanos, latinos y, cada vez más, blancos) se está rebelando contra un sistema que le ha fallado.

Este fenómeno no se limita a los Estados Unidos, por supuesto. Solo en 2019, manifestaciones masivas sacudieron a Bolivia, Chile, Colombia, Francia, Hong Kong, India, Irán, Irak, Líbano, Malasia y Pakistán, entre otros países. Aunque estos episodios tuvieron diferentes desencadenantes, todos reflejaron resentimiento por el malestar económico, la corrupción y la falta de oportunidades económicas.1

Los mismos factores ayudan a explicar el creciente apoyo electoral de los líderes populistas y autoritarios en los últimos años. Después de la crisis financiera de 2008, muchas empresas buscaron aumentar las ganancias mediante la reducción de costos, comenzando con la mano de obra. En lugar de contratar trabajadores en contratos de trabajo formales con buenos salarios y beneficios, las empresas adoptaron un modelo basado en trabajo a tiempo parcial, por hora, por cuenta propia, por cuenta propia y por contrato, creando lo que el economista Guy Standing llama un «precariado». Dentro de este grupo, explica, «las divisiones internas han llevado a la villana de los migrantes y otros grupos vulnerables, y algunos son susceptibles a los peligros del extremismo político».

El precariado es la versión contemporánea del proletariado de Karl Marx: una nueva clase de trabajadores alienados e inseguros que están maduros para la radicalización y la movilización contra la plutocracia (o lo que Marx llamó la burguesía). Esta clase está creciendo una vez más, ahora que las corporaciones altamente apalancadas están respondiendo a la crisis de COVID-19 como lo hicieron después de 2008: tomando rescates y alcanzando sus objetivos de ganancias reduciendo los costos laborales.

Un segmento del precariado comprende conservadores religiosos blancos más jóvenes y menos educados en pueblos pequeños y áreas semi-rurales que votaron por Trump en 2016. Esperaban que él realmente hiciera algo sobre la «carnicería» económica que describió en su discurso inaugural. . Pero mientras Trump se postuló como populista, gobernó como un plutócrata , reduciendo los impuestos para los ricos, atacando a los trabajadores y los sindicatos, socavando la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Obamacare) y favoreciendo las políticas que perjudican a muchas de las personas que votaron por él.

Antes de que COVID-19 o incluso Trump llegaran a la escena, unos 80,000 estadounidenses morían cada año por sobredosis de drogas, y muchos más eran víctimas de suicidio, depresión, alcoholismo, obesidad y otras enfermedades relacionadas con el estilo de vida. Como muestran los economistas Anne Case y Angus Deaton en su libro Deaths of Despair and the Future of Capitalism , estas patologías han afectado cada vez más a los blancos desesperados, menos calificados, sin empleo o subempleados, una cohorte en la que la mortalidad en la mediana edad ha aumentado.

Pero el precariado estadounidense también comprende progresistas seculares urbanos con educación universitaria que en los últimos años se han movilizado detrás de políticos de izquierda como los senadores Bernie Sanders de Vermont y Elizabeth Warren de Massachusetts. Es este grupo el que ha salido a las calles para exigir no solo justicia racial sino también oportunidades económicas (de hecho, los dos temas están estrechamente entrelazados).

Esto no debería ser una sorpresa, teniendo en cuenta que la desigualdad de ingresos y riqueza ha aumentado durante décadas, debido a muchos factores , como la globalización, el comercio, la migración, la automatización, el debilitamiento de la mano de obra organizada, el aumento de los mercados ganadores, y discriminación racial. Un sistema educativo segregado racial y socialmente fomenta el mito de la meritocracia al tiempo que consolida la posición de las élites, cuyos hijos constantemente obtienen acceso a las principales instituciones académicas y luego toman los mejores trabajos (generalmente casándose entre sí en el camino, reproduciendo así el condiciones de las cuales ellos mismos se beneficiaron).

Mientras tanto, estas tendencias han creado circuitos de retroalimentación política a través del cabildeo, el financiamiento de campañas y otras formas de influencia, afianzando aún más un régimen fiscal y regulatorio que beneficia a los ricos. No es de extrañar que, como bromeó Warren Buffett , la tasa impositiva marginal de su secretaria sea más alta que la suya.

O, como lo expresó recientemente un titular satírico en The Onion : «Manifestantes criticados por saquear negocios sin formar primero una firma de capital privado». Plutócratas como Trump y sus compinches han estado saqueando a los EE. UU. Durante décadas, utilizando herramientas financieras de alta tecnología, lagunas en la ley de impuestos y quiebras y otros métodos para extraer riqueza e ingresos de la clase media y trabajadora. En estas circunstancias, la indignación que los comentaristas de Fox News han expresado por algunos casos de saqueo en Nueva York y otras ciudades representa el colmo de la hipocresía moral.

No es ningún secreto que lo que es bueno para Wall Street es malo para Main Street, razón por la cual los principales índices bursátiles han alcanzado nuevos máximos a medida que la clase media se ahuecó y cayó en una desesperación más profunda. Con el 10% más rico que posee el 84% de todas las acciones , y el 75% inferior que no posee ninguna, un mercado bursátil en alza no hace absolutamente nada por la riqueza de dos tercios de los estadounidenses.

Como lo demuestra el economista Thomas Philippon en The Great Reversal , la concentración del poder oligopolístico en manos de las principales corporaciones estadounidenses está exacerbando aún más la desigualdad y dejando a los ciudadanos comunes marginados. Unos pocos unicornios afortunados (nuevas empresas valoradas en $ 1 mil millones o más) dirigidos por unos veinteañeros afortunados no cambiarán el hecho de que la mayoría de los jóvenes estadounidenses cada vez más viven vidas precarias realizando trabajos de callejón sin salida.

Sin duda, el sueño americano siempre fue más una aspiración que una realidad. La movilidad económica, social e intergeneracional siempre ha estado a la altura de lo que el mito del hombre o la mujer hecho a sí mismo llevaría a esperar. Pero ahora que la movilidad social está disminuyendo a medida que aumenta la desigualdad, los jóvenes de hoy tienen razón en enojarse.

El nuevo proletariado, el precariado, se está rebelando . Parafraseando a Marx y Friedrich Engels en El Manifiesto Comunista : “Dejen que las clases de Plutocrat tiemblen ante una revolución precariata. Los precarios no tienen nada que perder excepto sus cadenas. Tienen un mundo que ganar. ¡Trabajadores precarios de todos los países, uníos! ”

 

Por Nouriel Roubini

Profesor de economía en la Stern School of Business de la Universidad de Nueva York y presidente de Roubini Macro Associates , fue economista sénior para Asuntos Internacionales en el Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca durante la administración Clinton.

 

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