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¿Cómo cambiará la distribución del poder global como resultado de la crisis de COVID-19?

La pandemia de COVID-19 es posiblemente la primera crisis verdaderamente global del siglo XXI. Los únicos paralelos históricos modernos a la perturbación económica provocada por un patógeno microscópico son las guerras mundiales del siglo pasado.

En todo el mundo, las democracias liberales deben defenderse para que la gobernanza basada en el estado de derecho pueda sobrevivir. Por lo tanto, Occidente tiene una participación vital en el resultado de la lucha en curso en Hong Kong, porque lo que suceda allí nos afectará a todos.

El comienzo de la Primera Guerra Mundial, en agosto de 1914, no solo puso fin a un largo período de paz, sino que también suspendió una época anterior de integración económica y globalización. A medida que los gobiernos de todo el mundo persiguieron nuevas agendas proteccionistas, el crecimiento económico colapsó en todos los ámbitos. Una generación después, siguió otra guerra mundial, después de la cual la Guerra Fría comenzó de inmediato.

El mundo y la política global se veían muy diferentes al final de este período de conflictos constantes y políticas de poder, desde 1914 hasta 1989, que al principio. Antes de la Primera Guerra Mundial, el Imperio Británico era el poder económico y militar dominante. Después de la Segunda Guerra Mundial, fue suplantada por los Estados Unidos, cuya posición hegemónica se fortaleció aún más tras el colapso de la Unión Soviética.

La pregunta, entonces, es cómo cambiará la distribución del poder global como resultado de la crisis de COVID-19. Queda por ver si el impacto de la pandemia será comparable al de cualquier guerra mundial. Claramente, una crisis económica global en esta escala traerá serios choques geopolíticos. Estados Unidos, la superpotencia titular, bien puede aferrarse a su posición en la parte superior del orden jerárquico global. Pero la mayoría de los signos sugieren que China, la superpotencia emergente, prevalecerá, inaugurando un siglo del este asiático.

La rivalidad chino-estadounidense se perfilaba como el conflicto hegemónico definitorio del siglo XXI mucho antes de la crisis de COVID-19. No obstante, la pandemia, junto con la política del año electoral en los Estados Unidos, parece estar amplificando y acelerando la confrontación. Para el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, todo está en juego en las elecciones de noviembre. Habiendo manejado mal la pandemia y presidido una crisis económica interna sin precedentes, necesita un chivo expiatorio, y China es la opción obvia.

Después de todo, aunque la mayoría de las políticas de Trump han dividido, como regla general, a la sociedad estadounidense, su enfoque hacia China es una gran excepción. Al emprender la ofensiva contra China, puede contar con un amplio apoyo bipartidista. Incluso profundamente en las filas liberales demócratas, las actitudes estadounidenses hacia China se han deteriorado sustancialmente en los últimos años.
Muchas objeciones de los Estados Unidos son difíciles de descartar. La República Popular es de hecho un estado autoritario, incluso totalitario, bajo el control exclusivo de un partido leninista. Se ha involucrado en espionaje económico y tecnológico contra los EE. UU. A gran escala, recurrió a prácticas comerciales desleales y afirmó violentamente reclamos territoriales frente a India, Taiwán y el Mar del Sur de China. Desde su persecución a las minorías étnicas y religiosas en Xinjiang y su reciente movimiento para consolidar el control sobre Hong Kong hasta su mal manejo inicial del brote de COVID-19 en Wuhan, el gobierno de China ha hecho poco para inspirar confianza.

Sin embargo, los esfuerzos persistentes de la administración Trump para repudiar el papel de liderazgo global de Estados Unidos plantea una pregunta fundamental sobre su enfoque: ¿qué quiere Estados Unidos bajo Trump? ¿Liderar sin asumir la responsabilidad?

Es poco probable que funcione. Mientras Estados Unidos sigue sumido en el pensamiento a corto plazo, China se está estableciendo como una fuente alternativa de liderazgo e inversión global, persiguiendo pacientemente una estrategia a largo plazo para explotar el vacío geopolítico creado por el giro interno de Estados Unidos.

En cualquier caso, el golpe a la imagen internacional de Estados Unidos, especialmente después del fracaso desastroso de la administración Trump frente a COVID-19, será difícil de reparar. La pandemia está reforzando la impresión general de que Estados Unidos es una superpotencia decadente, que pronto será reemplazada por una China estratégicamente hábil y económicamente dinámica. La historia milenaria del ascenso y la caída de los grandes poderes ahora está siendo escrita por un virus. Solo podemos esperar que este capítulo se desarrolle pacíficamente.

En el contexto de la confrontación sino-estadounidense, Europa se encuentra incómoda entre dos fuerzas geopolíticas opuestas, y queda a oscuras sobre las verdaderas intenciones de Estados Unidos hacia China. ¿Desea Estados Unidos perseguir la contención o la confrontación total, hasta el conflicto militar incluido, para bloquear o incluso revertir el ascenso de China? La segunda estrategia, retomar el enfoque de Occidente hacia China a fines del siglo XIX, sería extremadamente peligroso, por decir lo menos.

La alternativa para Occidente es buscar la contención a largo plazo sobre la base de la rivalidad estratégica. Se recomienda a Europa que elija esta opción. En un orden mundial liderado por China, Europa, situada en el extremo occidental del supercontinente euroasiático, sería el perdedor. Como estado unitario totalitario, China nunca puede ser un socio genuino de Europa en términos normativos. Incluso después de tres años de Trump, la relación de Europa con los Estados Unidos sigue siendo mucho más cercana que la relación que podría esperar con China.

Pero China ya es demasiado grande, demasiado exitosa y demasiado importante para ignorarla. Los hechos sobre el terreno requieren cooperación. La clave es distinguir entre el compromiso estratégico con China y la sumisión a él. Y mantener esa distinción crucial requerirá que Europa evite volverse económica o tecnológicamente dependiente del rival de Occidente.

 

Por Joschka Fischer 
Ex-ministro de Relaciones Exteriores y vicecanciller alemanes desde 1998 hasta 2005, fundador del Partido Verde de Alemania.

Fuente: project syndicate org

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