Mientras mueren las grandes esperanzas / de una década baja y deshonesta

Hace ochenta años, el poeta norteamericano Wystan Hugh Auden escribia:

«…incierto y asustado
mientras mueren las grandes esperanzas
de una década baja y deshonesta:
olas de rencor y de miedo
corren sobre las iluminadas
y oscurecidas tierras del planeta…»

Escribo esto no como un economista profesional, ni como un formulador de políticas, sino como ciudadano de un pequeño planeta que está girando a través de un vasto universo que apenas entendemos. Fue hace 80 años que Wystan Hugh Auden escribió estas líneas , en su poema » 1 de septiembre de 1939 «. Hoy nos encontramos en una posición similar.

A medida que la década actual llega a su fin, grandes partes del mundo están sumidas en un conflicto, las democracias estables han sido repentinamente eliminadas y las sociedades están cada vez más divididas por raza, religión e ideología política. Y a medida que el planeta se calienta, millones de personas se sienten obligadas a mudarse a otro lugar en busca de supervivencia y oportunidades. Pero nuevas barreras, nacidas de un nacionalismo renaciente y un tribalismo estrecho, se interponen cada vez más en su camino.

No soy tan tonto como para estar seguro de que todo esto pasará. De hecho, es posible que el mundo no retroceda al borde del desastre político y ambiental, y continúe prosperando y creciendo, simplemente porque lo hizo en el pasado. Como Bertrand Russell advirtió acerca de los peligros de tal razonamiento inductivo, en The Problems of Philosophy , «El hombre que ha alimentado al pollo todos los días durante toda su vida, al final se tuerce el cuello, mostrando que las opiniones más refinadas en cuanto a la uniformidad de la naturaleza lo harían». han sido útiles para el pollo ”. Al igual que Auden en 1939, debemos aceptar la posibilidad de que las cosas puedan empeorar mucho más de lo que ya son.

Al mismo tiempo, no debemos abandonar la esperanza. Estos no son solo tiempos peligrosos, sino inciertos. El mundo está en una encrucijada, donde un giro puede marcar la diferencia. El comienzo de una nueva década es, por lo tanto, una ocasión para la pausa y la reflexión. ¿Por qué las democracias de larga data están generando ira, rabia y necedad política que pueden destruir sus propios cimientos? ¿Por qué fracasan las políticas económicas familiares, preparando el escenario para los conflictos comerciales, el aumento del desempleo, las políticas monetarias vacilantes y una mayor desigualdad?

Tales períodos han ocurrido a lo largo de la historia registrada. Los cambios que los definen suelen ser lentos e imperceptibles, pero de vez en cuando alcanzan un punto crítico cuando aparecen líneas de falla profundas. Es durante estos períodos que uno debe repensar las leyes de las ciencias sociales, la base de nuestro comportamiento y el equilibrio de nuestras elecciones. Como seres humanos, debemos hacer lo que el pollo de Russell no pudo: rechazar la complacencia y hacer un balance de nuestra propia situación.

Exactamente diez años antes de que Auden escribiera su poema, el economista-estadístico Harold Hotelling publicó un artículo que se convirtió en un trabajo fundamental para comprender la democracia electoral. Mostró que los partidos políticos tienen una propensión a acercarse unos a otros, eventualmente creando un escenario en el que hay poca diferencia entre la «izquierda» y la «derecha». Esta teoría implicaba que con el tiempo todos los políticos atenderán al votante mediano . El resultado podría ser criticado por ser aburrido, no peligroso.

El trabajo de Hotelling, que luego fue retomado por los economistas Duncan Black y Anthony Downs, estableció el paradigma para pensar en la economía política en los siglos XX y XXI. Pero, debido a los avances disruptivos de la globalización y la tecnología, el terreno bajo nuestros pies siempre estaba cambiando. Ahora que han aparecido las fallas, es claramente el momento de hacer un balance de nuestro modelo de democracia electoral. Los partidos políticos de hoy, que reflejan y refuerzan un mundo definido por animus, huyen a polos opuestos, en lugar de converger en el centro.

Una consecuencia obvia de la globalización y las tecnologías que vinculan a las personas de todas partes es que las políticas y decisiones tomadas en un lugar afectan a otros en lugares distantes de más formas que nunca. Quien sirve como presidente de los Estados Unidos es de vital importancia para los mexicanos. Cuando la Reserva Federal de los Estados Unidos inyecta liquidez en los mercados financieros, todo el mundo lo siente. Una corrección del tipo de cambio por parte de China ahora puede afectar los medios de vida de millones de personas en continentes distantes. Si la democracia significa tener voz en la elección de líderes que puedan afectar su bienestar, entonces la globalización económica en medio de políticas segmentadas a nivel nacional hace inevitable la retirada de la democracia .

En estas condiciones, se deduce que las personas verán el proceso democrático como una herramienta para proteger sus propios intereses estrechos. La ironía es que los votantes en muchos países ahora eligen políticos que se oponen no solo a la globalización económica, sino a la democracia misma.

Es hora de volver al tablero de dibujo. Los formuladores de políticas, los científicos y los economistas claramente tienen las manos llenas. Pero todos los ciudadanos de este planeta tienen un papel que desempeñar para evitar una década aún más oscura. Hacerlo requerirá mirar más allá del interés propio inmediato. Necesitamos un marco moral que incluya la empatía por las personas que no se parecen a nosotros y por las generaciones que vendrán después de nosotros. Necesitamos claridad mental y el coraje de pensar por nosotros mismos. Como Auden aconsejó, no debemos ceder ante «la mentira de la Autoridad». Debemos alzar nuestra «voz para deshacer la mentira plegada».1

 

Por Kaushik Basu
Economista jefe del Banco Mundial y ex asesor económico jefe del Gobierno de la India, es profesor de economía en la Universidad de Cornell.

Fuente: project-syndicate org

La ONDA digital Nº 936 (Síganos en Twitter y facebook)

INGRESE AQUÍ POR MÁS CONTENIDOS EN PORTADA 

(Síganos en TwitterFacebook)
INGRESE AQUÍ POR MÁS CONTENIDOS EN PORTADA

Las notas aquí firmadas reflejan exclusivamente la opinión de los autores.

Más del Autor: