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El acuerdo verde de Europa

Europa lo ha logrado. El Acuerdo Verde Europeo anunciado por la Comisión Europea es el primer plan integral para lograr el desarrollo sostenible en cualquier región mundial importante. Como tal, se convierte en un punto de referencia mundial: una guía práctica para planificar la transformación hacia una economía próspera, socialmente inclusiva y ambientalmente sostenible.

Sin duda, las tareas que enfrenta la Unión Europea son desalentadoras. Incluso leer el nuevo documento es desalentador: parece un cúmulo de planes, consultas, marcos, leyes, presupuestos y diplomacia, y muchos temas interconectados, que van desde la energía hasta el transporte, pasando por los alimentos y la industria.

Los críticos se burlarán de la burocracia europea. Pero esto es burocracia en el mejor sentido weberiano: es racional. Los objetivos del desarrollo sostenible se explican claramente; los objetivos se basan en los objetivos de tiempo limitado; y los procesos y procedimientos se establecen de acuerdo con los objetivos. Los objetivos generales son alcanzar la «neutralidad climática» (emisiones netas de gases de efecto invernadero cero) para 2050; una economía circular que ponga fin a la contaminación destructiva causada por plásticos y otros productos petroquímicos, pesticidas y otros desechos y sustancias tóxicas; y un sistema alimentario «de la granja a la mesa» que no mata a las personas con una dieta excesivamente procesada ni mata la tierra con prácticas agrícolas insostenibles.

Y la Comisión Europea entiende que este debe ser un enfoque basado en los ciudadanos. Una vez más, los críticos considerarán que hablar de consultas públicas es una tontería ingenua. Pero dígaselo al presidente francés Emmanuel Macron , quien ha enfrentado disturbios callejeros durante más de un año; o el presidente chileno Sebastián Piñera, cuyo país estalló repentinamente en disturbios este otoño después de la introducción de un pequeño aumento en las tarifas del metro. Tanto Macron como Piñera son ecologistas ejemplares. Ambos han comprometido a sus países con la neutralidad climática para 2050. Ambos están buscando urgentemente un camino de consultas públicas, pero después de los hechos.

Los neoliberales estadounidenses también se burlarán, argumentando que el «mercado» resolverá el cambio climático. Sin embargo, mire a los Estados Unidos hoy. Si el neoliberalismo hace por el planeta lo que ha hecho por la infraestructura de Estados Unidos, todos estamos en un gran problema. Llegar a un aeropuerto de los Estados Unidos significa enfrentar ascensores, escaleras mecánicas y personas que no funcionan, taxis que no llegan, enlaces ferroviarios que no existen y carreteras con carriles rotos y pasos elevados.

La razón de esta disfunción es obvia: la corrupción. Cada ciclo electoral de los Estados Unidos ahora cuesta $ 8 mil millones o más, financiado por multimillonarios, Big Oil, el complejo militar-industrial, el lobby privado de atención médica y los intereses creados con la intención de exenciones de impuestos y la protección del status quo . Las soluciones basadas en el mercado son una farsa cuando la política está subordinada al cabildeo, como lo es en los Estados Unidos. El Acuerdo Verde Europeo muestra al gobierno como debería ser, no al gobierno subordinado a los intereses corporativos.

El Acuerdo Verde de Europa es, de hecho, una demostración del éxito de la socialdemocracia europea (en un sentido partidista operativo más que estrecho). Una economía mixta, que combina mercados, regulación gubernamental, el sector público y la sociedad civil, perseguirá una estrategia mixta: objetivos públicos, inversiones públicas en infraestructura, inversiones privadas en transformación industrial, misiones de investigación y desarrollo público-privadas, y una población informada. . De hecho, es la política industrial en su forma más sofisticada. (Hace poco describí una estrategia socialdemócrata de Green New Deal para los EE. UU.)

Hay razones para el optimismo. Lo más importante es que las tecnologías avanzadas existen, comercialmente o precomercialmente, para crear una economía avanzada ambientalmente sostenible, que ahorre recursos y que ahorre recursos. Al combinar energía renovable, tecnologías digitales, materiales avanzados y una economía compartida en el transporte y otras infraestructuras, podemos descarbonizar el sistema energético, pasar a una economía circular y reducir drásticamente el flujo de recursos primarios.

Sin embargo, se deben abordar tres grandes desafíos. El primero es superar los intereses del status quo . Big Oil tendrá que absorber las pérdidas, pero los trabajadores y las regiones del carbón deben ser compensados, con apoyo de ingresos, reciclaje y otros servicios públicos. Los planes de Europa requieren con razón una «transición justa».

El segundo desafío es el financiamiento. Europa, y de hecho todas las regiones del mundo, tendrán que dirigir un 1-2% incremental de la producción anual hacia la economía verde, incluidas nuevas infraestructuras, contratación pública, I + D, reestructuración industrial y otras necesidades. Gran parte de esto será financiado por el sector privado, pero mucho debe pasar por los presupuestos gubernamentales. Europa tendrá que enfrentar a los ideólogos que se oponen a más gasto de la UE. Los hechos tendrán que importar.

El último gran desafío es diplomático. Europa representa alrededor del 9.1% de las emisiones globales de dióxido de carbono, en comparación con el 30% de China y el 14% de los EE. UU. Incluso si Europa implementa completamente el Acuerdo Verde, será en vano si China, Estados Unidos y otras regiones no logran igualar sus esfuerzos. Por lo tanto, los líderes europeos tratan correctamente la diplomacia como crucial para el éxito del Green Deal.

Considera China. Después de décadas de rápido crecimiento que ha eliminado la pobreza masiva, China se ha convertido en el principal emisor mundial de CO 2 (aunque solo la mitad de las emisiones de Estados Unidos por persona). China por sí misma determinará el futuro climático mundial. Por un lado, los líderes chinos saben que su país es extremadamente vulnerable al cambio climático y corre el riesgo de aislarse diplomáticamente si no se descarboniza. Por otro lado, se enfrentan a los peligros de la guerra fría equivocada de Estados Unidos. Los intransigentes gubernamentales y el lobby del carbón de China se resisten a la descarbonización en medio de las presiones estadounidenses, especialmente porque el propio Trump rechaza la descarbonización.

La diplomacia europea puede marcar la diferencia si se niega a aceptar los insidiosos esfuerzos de Estados Unidos por contener a China y, en cambio, ofrece a China una asociación clara y positiva: trabajar juntos en infraestructura, desarrollo y tecnología sostenible de Eurasia, en el contexto de un Acuerdo Verde chino junto a la de Europa. Dicha asociación beneficiaría enormemente a Europa, China y las docenas de países euroasiáticos intermedios, y de hecho al mundo entero.

Europa ha logrado un avance histórico con su plan ambicioso, desafiante y factible. The Green Deal es un poderoso faro de esperanza en un mundo de confusión e inestabilidad.

Por Jeffrey D. Sachs
Profesor de Desarrollo Sostenible y Profesor de Política y Gestión de la Salud en la Universidad de Columbia

La ONDA digital Nº 936 (Síganos en Twitter y facebook)

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