Palabras del arq. Rubens Stagno en el acto de reubicación del Monumento a Batlle

Palabras del arq. Rubens Stagno (Presidente de la Comisión Deptal. de Patrimonio Cultural de Paysandú) En el acto de reubicación del monumento a José Batlle y Ordóñez, en la plazoleta ubicada en la intersección de las calles Batlle y Ordóñez y Bolívar de la ciudad de Paysandú.

Buen día a todos: Autoridades nacionales y departamentales. Ciudadanos:
En 1956 Paysandú festejaba el Bicentenario de su fundación.

Para ese entonces nuestro departamento ya se había convertido en el gran polo de desarrollo agro-industrial del Uruguay. Nos habíamos sabido insertar en el Uruguay de la post-guerra, acompañando el desarrollo industrial más importante que tuvo el país. Era el Paysandu del optimismo, el del pay.milagro al decir del Ing.Esteban Campal. Un estado de ánimo con entusiasmo, contagioso, de una sociedad progresista y comprometida con su futuro.

En tanto en ese momento histórico, dos Comisiones de Vecinos, veían sus sueños realizados.

Nos referimos a la Comisión pro-Avenida España, que recaudó fondos, y en ese año importó de Sevilla, mayólicas, bancos, jarrones, fuentes, etc. para equipar ese jardín de entrada a la ciudad.

Y otra Comisión que se había propuesto, erigir un Monumento a Don José Batlle y Ordóñez.

Justamente en octubre de ese año del Bi-Centenario, y coincidiendo con los 100 años de su nacimiento, la obra ya estaba en Paysandú, a la espera de una ubicación definitiva, en Ruta 3 y la hoy Avda. Italia.

Esta iniciativa fue del Sr. Ernesto Juan, fervoroso batllista que convocó a un gran Movimiento Nacional Pro-Monumento a Batlle en 1947.

Tenemos hoy el honor de tener presente con sus 92 años a la hija del Sr. Ernesto Juan, la Sra. Nélida Juan de Oddone, para la cual pido un aplauso.
Nos decía Nélida: “ la ciudadanía de Paysandú apoyó la idea de mi padre y recuerdo que se hizo una campaña para juntar bronce que se depositaba en el estudio del Esciribano Castiglioni y también se recaudaron fondos para pagar los honorarios del escultor y otros gastos”.

Foto del diario El Telegrafo

Y en un reciente artículo publicado en EL TELEGRAFO, por Andrés Oberti, se menciona que la Sra. Elena Simpson de Parietti, que no era colorada , ofreció en donación un terreno para ubicar el Monumento…Lo hacía: ”para demostrar su admiración por la obra social realizada por Don José Batlle y Ordoñez”

Es el primer Monumento a Batlle de pie, y fue Declarado Monumento Histórico Nacional, durante la Administración del Presidente Sanguinetti.(le agradecemos que hoy nos acompañe)

Por más de 50 años, lamentablemente quedó olvidado debajo de un terraplén.
Por tanto hoy estamos saldando una deuda histórica con quien fue el fundador del Uruguay moderno, el de las transformaciones políticas, económicas y sociales de avanzada para la época.

Y que tuvo el gesto a poco de asumir su primera Presidencia en 1903, de visitarnos.
Seguramente recordando que fue en este suelo, en las proximidades de Quebracho, que se enfrentó a la dictadura de Santos , junto a otros jóvenes valientes, en Marzo de1886.

Pero también estamos saldando una deuda de admiración con el escultor Eduardo Diaz Yepes, español casado con Olimpia, la hija del gran Maestro Torres Garcia Y que se vino al Uruguay en 1934, junto a la familia del gran pintor.

En ese momento considerado entre los mejores escultores del mundo.
Su obra coincide con ese período de oro donde también en Paysandú floreció la cultura, y grandes artistas plásticos trabajaron aquí.

Como Pablo Serrano, Rubens Fernandez Tudurí, Germán Cabrera, Edmundo Pratti, Jorge Perez Lynch, Day Man Antunez, Guillermo Fernandez, Pierre Fossey, y otros.

Yepes comenta sobre su propia obra: “convertí el sobretodo en un tronco de olivo y las manos y la cara en algo poderoso, que muestra garra”.
Según lo describe un crítico de arte:

”Batlle era un hombre enorme, que sobrepasaba bastante el metro ochenta de estatura…Pesado para caminar, hablaba sin prisa, con una voz ronca en concordancia con su físico…., y sus duras facciones estaban cubiertas en parte con una barba…”

Seguramente que Udes. coincidirán en que el escultor mediante este bronce, supo traducir estos rasgos distintivos de Don Pepe Batlle.
Es tan poderosa su intensidad expresiva, que cuanto más nos acercamos más nos impresiona por su fuerza.

Hemos trabajado durante años con el apoyo de todas las Comisiones de Patrimonio, (tenemos presente aquí a José Rivero que presidio estas Comisiones) para rescatar del olvido esta maravillosa obra de arte.

Y si hoy la tenemos aquí, es por el apoyo que recibimos —de la Ministra de Educación y Cultura, Maria Julia Muñoz ( gracias por estar presente Ministra), —del Presidente de la Comisión de Patrimonio Cultural de la Nación, Nelson Inda,(amigo y colega también presente aquí)—del Secretario General de la Intendencia Mario Diaz —y del Intendente Guillermo Caraballo, quienes mediante la firma de un convenio, hicieron posible el trámite de expropiación con toma urgente de posesión y el pago de la indemnización que exige la ley.
Muchas gracias a todos ellos.

También deseo felicitar a mis colegas de la Unidad de Diseño, por este proyecto de basamento, contemporáneo y de proporciones adecuadas para el bronce del Monumento.
.A partir de hoy es un bien cultural que nos pertenece a todos, para disfrutarlo en este lugar privilegiado de la ciudad, y poder homenajear a BATLLE, como agradecidos que somos los sanduceros para con todos los grandes hombres de este país.

Marzo 23 de 2019

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