Cinco de los mayores peligros que enfrentan los periodistas

La brutal tortura y asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, con sede en Estados Unidos, ha centrado su atención en el príncipe heredero de la corona saudí Mohammed bin Salman, quien se cree que ordenó el asesinato. También destaca los peligros del negocio de las noticias. Cuando se cuentan los números finales, 2018 podría ser el año más peligroso registrado para los periodistas de todo el mundo.

Pero mientras los ataques físicos contra periodistas se han vuelto terriblemente audaces , y el asesinato de Khashoggi puede ser el más audaz hasta ahora, la mayoría de los peligros que enfrenta la profesión son mucho más mundanos. Cinco sobresalen.

Primero, el número de oportunidades de empleo está disminuyendo, y los puestos se caracterizan por la baja remuneración, la inseguridad laboral perpetua y las oportunidades limitadas de ascenso. En los Estados Unidos, por ejemplo, el empleo en la sala de redacción ha caído casi un cuarto en menos de diez años, mientras que la inscripción en las mejores escuelas de periodismo ha disminuido más recientemente.

En segundo lugar, «Big Tech» está superando a las organizaciones de noticias en la carrera por atraer talento limitado. El periodismo necesita personas capacitadas en tecnología para dirigir proyectos de informes de investigación y para gestionar la transición digital de la industria. Pero en este momento, la mayoría de los ingenieros en computación ven un futuro más brillante con compañías de plataformas como Facebook y Google, que pueden ofrecer salarios más altos, más seguridad en el trabajo y un mejor equilibrio entre la vida laboral y laboral que los principales medios de comunicación.

Tercero, el periodismo es mucho menos glamoroso de lo que alguna vez fue. Hace años, los corresponsales extranjeros en la televisión o las portadas de los principales periódicos atraían a los reporteros jóvenes. Y, aunque la mayoría de nosotros que mordimos el anzuelo nunca nos aventuramos más allá del ayuntamiento, fuimos impulsados ​​por la noble misión de pedir cuentas a los poderosos. Pero en el entorno de redes sociales distribuido de hoy en día, los corresponsales extranjeros son raros, y los «influenciadores» de los medios tienen más probabilidades de ser estrellas del pop que los expertos en políticas.

Cuarto, aun cuando el salario y el prestigio disminuyen, las presiones de la sala de redacción se intensifican. Cuando un reportero «cub» se une a una organización de medios hoy, la capacidad de escribir una gran copia ya no es suficiente; los periodistas jóvenes también deben poseer habilidades de audio y video, capacidades de periodismo de datos y expertos en medios sociales. Estas habilidades pueden llevar a mejores productos de noticias, pero nadie es bueno en todo. Exigir que lo sean y imponerles interminables demandas podría alentar a los reporteros a abandonar la profesión.

Finalmente, los implacables ataques retóricos contra miembros de los medios de comunicación por parte de líderes como el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, cuya narrativa de «noticias falsas» apunta a la credibilidad de la profesión en sí, están teniendo efecto. Aunque la confianza en los medios de comunicación ha aumentado en las encuestas recientes , la constante vilificación de la integridad y la inteligencia de los periodistas amenaza con erosionar la profesión.

Juntos, estos cinco desafíos están cobrando un alto precio en el negocio de las noticias, y esto representa un riesgo para la democracia en sí. Sin medios libres e independientes, los ciudadanos no pueden tomar decisiones informadas. De hecho, cuando el periodismo profesional está ausente, las personas pueden fácilmente perderse en un laberinto de información a menudo poco confiable, o incluso ser presa de los autoproclamados expertos y la propaganda impulsada por el interés. El periodismo es la brújula de la democracia; Debemos encontrar una manera de recalibrarlo.

En primer lugar, los periodistas necesitan protección . Eso significa garantizar no solo su seguridad, sino también su capacidad para acceder a la información y reportar sus hallazgos sin temor a represalias. Como mínimo, los ataques contra periodistas como Khashoggi deben ser investigados a fondo, y sus autores deben ser responsabilizados y condenados por la comunidad internacional.

Y, sin embargo, el apoyo a los medios debe ir más allá de castigar a aquellos con la audacia de matar a un reportero. Por ejemplo, se necesitan más programas para ayudar a nutrir a jóvenes talentos. Los gobiernos podrían ofrecer subsidios, otorgar beneficios fiscales y patrocinar iniciativas que ofrezcan capacitación en periodismo y nuevos medios. Los futuros periodistas necesitan modelos a seguir, pero también necesitan las habilidades técnicas para convertirse ellos mismos en modelos a seguir.

Quizás lo más importante, los defensores de los medios de comunicación de todo el mundo deben trabajar para aumentar la alfabetización del público en los medios. Los consumidores de noticias deben entender cómo funciona el periodismo, cómo los periodistas hacen su trabajo y por qué los medios de comunicación profesionales son componentes esenciales de una democracia que funcione bien. Hasta que el público valore la producción que producen los periodistas profesionales, la escasez de talento será el próximo gran desafío para el periodismo. Podría llegar a ser su mayor aún.

Por Alexandra Borchardt
Directora de Programas de Liderazgo del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo.
Fuente: project-syndicate org

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