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¿Por qué está fallando la democracia?

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Jair Bolsonaro, el pionero de la presidencia brasileña, es un hiper-nacionalista de extrema derecha, amante de las armas de fuego y mediático. El hecho de que estaría en casa entre muchos de los líderes mundiales de hoy, incluidos los líderes de algunas de las principales democracias del mundo, debería preocuparnos a todos. Esto nos obliga a abordar la pregunta: ¿por qué está fallando la democracia?

Estamos en un punto de inflexión histórico. El rápido progreso tecnológico, en particular el aumento de la tecnología digital y la inteligencia artificial, está transformando la forma en que funcionan nuestras economías y sociedades. Si bien estas tecnologías han traído importantes avances, también han planteado serios desafíos y han dejado a muchos segmentos de la población sintiéndose vulnerables, ansiosos y enojados.

Una consecuencia del progreso tecnológico reciente ha sido una disminución en la participación relativa de los salarios en el PIB. Como un número relativamente pequeño de personas ha reclamado una porción creciente del pastel, en forma de rentas y ganancias, la creciente desigualdad de la riqueza y los ingresos ha alimentado la frustración generalizada con los acuerdos económicos y políticos existentes.

Atrás han quedado los días en que uno podía contar con un trabajo estable en la fábrica para pagar las cuentas indefinidamente. Con las máquinas que toman puestos de trabajo de manufactura con salarios altos, las compañías buscan cada vez más trabajadores con habilidades más altas en áreas que van desde la ciencia hasta las artes. Este cambio en la demanda de habilidades está alimentando la frustración. Imagínese que le digan, después de toda una vida de culturismo, que las reglas han cambiado y que la medalla de oro se otorgará no por la lucha, sino por el ajedrez. Esto será exasperante e injusto. El problema es que nadie hace esto deliberadamente; tales cambios son el resultado de la deriva natural en la tecnología. La naturaleza es a menudo injusta. La responsabilidad de corregir la injusticia recae en nosotros.

Estos desarrollos han contribuido a aumentar las disparidades en educación y oportunidades. Un historial más rico ha mejorado durante mucho tiempo las posibilidades de recibir una educación superior y, por lo tanto, empleos mejor remunerados. A medida que disminuye el valor de las habilidades mecánicas en el mercado laboral y aumenta la desigualdad de ingresos, es probable que esta diferencia sea cada vez más pronunciada. A menos que transformemos los sistemas educativos para garantizar un acceso más equitativo a una educación de calidad, la desigualdad se afianzará cada vez más.

La creciente sensación de injusticia que acompaña a estos desarrollos ha socavado la «legitimidad democrática», como Paul Tucker analiza en su libro Unelected Power . En nuestra economía globalizada, profundamente interconectada, las políticas de un país, como las barreras comerciales, las tasas de interés o la expansión monetaria, pueden tener efectos secundarios de gran alcance. Los mexicanos, por ejemplo, no solo tienen que preocuparse por a quién elegir presidente; también deben preocuparse por quién gana el poder en los Estados Unidos, un resultado sobre el que no tienen voz. En este sentido, la globalización conduce naturalmente a la erosión de la democracia.

En este contexto, la continua transformación de la política no debería ser sorprendente. La frustración de grandes segmentos de la población ha creado un terreno fértil para el tribalismo, que políticos como Trump y Bolsonaro han explotado con entusiasmo.

La economía dominante se basa en el supuesto de que los seres humanos están motivados por preferencias dadas exógenamente, lo que los economistas denominan «funciones de utilidad». Aunque los pesos relativos pueden diferir, todos los individuos desean más y mejores alimentos, ropa, refugio, vacaciones y otras experiencias.

Lo que esta interpretación no tiene en cuenta son los » objetivos creados » que surgen a medida que avanzamos por la vida. Usted no nace con un impulso esencial para patear la pelota a través de un poste de portería. Pero una vez que entras al fútbol, ​​te obsesionas con él. No lo haces para conseguir más comida o ropa o casas. Se convierte en una fuente de alegría en sí misma. Es un objetivo creado.

Incluso hacerse fanático de los deportes es similar. Nadie es esencialmente devoto del Real Madrid o de los New England Patriots. Pero, a través de la familia, la geografía o la experiencia, uno podría estar profundamente conectado con un equipo deportivo en particular, hasta el punto de que se convierte en un tipo de identidad tribal. Un fanático apoyaría a los jugadores no por la forma en que juegan, sino por el equipo que representan.

Es esta dinámica la que está alimentando el tribalismo en la política actual. Muchos de los que apoyan a Trump o Bolsonaro lo hacen no por lo que Trump o Bolsonaro entregarán, sino por su identidad tribal. Han creado objetivos relacionados con ser parte de «Team Trump» o «Team Bolsonaro». Esto daña la democracia al otorgarles a los líderes políticos una licencia que no tenían anteriormente. Pueden hacer lo que quieran sin verse limitados por la voluntad de la gente.

No está claro de inmediato cómo podemos corregir estos problemas, proteger a los vulnerables y restaurar la legitimidad democrática. Lo que está claro es que los negocios como de costumbre no lo cortarán.

La Revolución Industrial, otro punto de inflexión importante para la humanidad, trajo cambios masivos en las regulaciones y leyes, desde las diversas Leyes de Fábricas en el Reino Unido hasta la implementación del impuesto a la renta en 1842. También trajo el nacimiento de la economía moderna, con grandes avances por los gustos de Adam Smith, Augustin Cournot y John Stuart Mill.

Pero estamos en una coyuntura histórica donde el tema de la economía política merece un replanteamiento. El dinosaurio no tenía la capacidad de autoanálisis y se dirigió a la extinción hace 65 millones de años. Nosotros también corremos el riesgo de un colapso de la civilización. Pero, afortunadamente, somos la primera especie con capacidad de autoanálisis. Ahí reside la esperanza de que, a pesar de toda la confusión y el conflicto que vemos a nuestro alrededor, al final evitaremos el » riesgo de los dinosaurios » y nos sacaremos del borde.


Por Kaushik Basu

Ex economista jefe del Banco Mundial, es profesor de economía en la Universidad de Cornell.
Fuente: project-syndicate org

La ONDA digital Nº 833 (Síganos en Twitter y facebook)

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