Trump ha convertido a la inmigración en un referéndum sobre el alma de EE.UU.

La presidencia de Donald Trump me recuerda tanto a las guerras en Yugoslavia en la década de 1990. En el punto álgido de la violencia, un amigo serbio me dijo: «No me gusta [Slobodan] Milošević. No me gustan sus métodos, su crueldad, su crudeza y su sadismo. Pero al menos alguien está haciendo algo «.

Esa última cláusula capturó la esencia de todo el conflicto. Mi amigo estaba dispuesto a mirar más allá de todos los abusos y la brutalidad de Milošević si eso significaba que Serbia ya no sería una víctima. Según esta narrativa nacionalista, Serbia se vio obligada a aceptar que era solo una república entre seis, a pesar de que los serbios, que se extendían por toda Yugoslavia, constituían casi la mitad de la población total del país.

Por supuesto, la idea de Serbia como víctima iba en contra de las opiniones de las otras repúblicas. Para ellos, Yugoslavia, lejos de ser una conspiración para contener a Serbia, era en realidad una conspiración para consagrar la posición de Serbia como primus inter pares. Después de todo, Serbia controlaba el ejército, la policía secreta y el partido gobernante.

En muchos sentidos, un patrón similar ha surgido en los Estados Unidos desde que Trump asumió el cargo. Trump es grosero y a menudo cruel, e incluso muchos de sus seguidores parecen darse cuenta de que no querrían que sus propios hijos lo emularan. Aún así, él habla a sus agravios y ansiedades. Y en 2016, llegó a suficientes votantes del estado indeciso para obtener una victoria, un escenario que bien podría ocurrir nuevamente en 2020.

Trump y sus seguidores se han centrado en temas que en realidad no estaban en la mayoría de los radares de otros estadounidenses, pero que obligan a los votantes a elegir un lado. Tales «cuestiones de cuña» intrínsecamente divisivas a menudo provocan una reacción igual y opuesta desde el otro lado de la división política. A medida que cada lado cava sus trincheras, las complejidades y matices del problema tienden a pasarse por alto.

La inmigración es el problema clave de la cuña de Trump. Mientras que a muchos estadounidenses simplemente les divertiría el hecho de que es más útil hablar en amhárico que en inglés en un taxi de Washington, DC, Trump ha convertido a la inmigración en un referéndum sobre el alma de Estados Unidos. Por lo tanto, durante su reciente viaje a Europa, Trump emitió una advertencia ominosa sobre la inmigración «cambiando la cultura» de las sociedades occidentales.

A los ojos de sus partidarios, Trump está ganando en inmigración, simplemente porque está «haciendo algo». Bajo su supervisión, las distinciones entre la inmigración legal y la ilegal han sido dejadas de lado, junto con debates vacilantes sobre la necesidad de trabajadores calificados en ciertos sectores o lugares. Y si crees que Trump reconocerá que los inmigrantes construyeron el país, puedes pensar de nuevo. Todo el asunto se ha reducido a una cuestión de identidad estadounidense, filtrada a través del prisma de la raza.

Al militarizar el tema de la inmigración, Trump ha convencido a sus seguidores de que podrían perder su país ante personas con identidades y lealtades tribales muy diferentes, debido a lo que él describe como una especie de sistema de botín etno-racial. Al hacerlo, ha reunido a quienes se oponen a la inmigración detrás de la bandera de su propia identidad grupal. Y, al menos por ahora, él tiene los números para ganar.

Pero los problemas de cuña, por definición, tienden a galvanizar ambos lados. El nuevo eslogan para los oponentes de Trump es «Abolish ICE», es decir, Inmigración y Control de Aduanas, la agencia federal encargada de implementar muchas de las políticas de inmigración de la administración. Y, entre los defensores de la inmigración, incluso «ilegal» ha llegado a ser considerado como un calificador ofensivo y peyorativo para cualquier persona que viva y respire. Por supuesto, el término se refiere no a la persona, sino al estado migratorio de uno dentro de una jurisdicción determinada, en este caso la de los Estados Unidos.

Del mismo modo, las fuerzas a favor de la inmigración han denunciado cada vez más a quienes insisten en la necesidad de controles fronterizos, a pesar de que simplemente están abogando por la inmigración legal. En lugar de debatir las regulaciones que podrían limitar el flujo de inmigrantes indocumentados al país, los radicales pro inmigración parecen dudar de que haya leyes que restrinjan el movimiento de personas en absoluto.

Huelga decir que esto juega directamente en las manos de Trump. Las encuestas muestran consistentemente que la mayoría de los estadounidenses quieren controles fronterizos.Para estar seguros, la política de la administración Trump de separar a los niños migrantes de sus padres fue más allá de lo que la mayoría de los estadounidenses estaban dispuestos a aceptar. Pero si los votantes piensan que la alternativa es no tener controles fronterizos, o una ola de dudosas solicitudes de asilo, al final se pondrán del lado de Trump.

El debate sobre la inmigración subraya el hecho de que el centro político en Estados Unidos está desapareciendo rápidamente. Pero el radicalismo de Trump no debería enfrentarse con más radicalismo. Trump y sus seguidores han seleccionado cuidadosamente sus problemas ganadores. La mejor respuesta es no jugar su juego cínico, sino más bien atraer a un segmento más amplio de estadounidenses. Se puede hacer.

Por Christopher R. Hill
Ex Subsecretario de Estado de los EE.UU. para Asia Oriental, fue embajador de los EE. UU. En Macedonia y Polonia, enviado especial de los EE. UU. Para Kosovo
Fuente: project-syndicate org

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