Trump cancela reunión con Kim Jong-un, China gana

La abrupta decisión del presidente estadounidense Donald Trump de cancelar su cumbre planificada el 12 de junio con Kim Jong-un representa un golpe diplomático para el líder norcoreano y una victoria aún mayor para China. En el espacio de pocos meses, la imagen de Kim ha pasado de la paria internacional a la de un pacificador frustrado.

Al retirarse de la planeada cumbre nuclear con el líder norcoreano Kim Jong-un, Donald Trump de alguna manera ha logrado que Estados Unidos se vea peor que cualquier otro actor estratégico en el este de Asia. China, en particular, ahora se encuentra en una posición aún más fuerte.

El presidente chino, Xi Jinping, visita la sala de control central de la planta de energía durante una inspección Kim apenas podría haber soñado con un mayor éxito. Ante los amenazados ataques aéreos de Estados Unidos y las estrictas sanciones económicas, incluso de su vecino y supuesto aliado China, Corea del Norte ha alcanzado el estado de un estado con armas nucleares. Y ahora incluso puede reclamar una especie de terreno moral elevado. Después de todo, Kim fue el primero en plantear la idea de una cumbre bilateral histórica con los Estados Unidos, y ahora Trump le ha rechazado su obertura, después de ser aceptada.

Para estar seguros, nadie en el este de Asia alberga ilusiones de que Kim haya cambiado. Sigue siendo un dictador brutal y una amenaza potencial para la paz regional. Pero hasta ahora todos los vecinos de Corea del Norte -Japón, Corea del Sur, China y Rusia- han descubierto que su estrategia diplomática es más predecible e incluso más creíble que la de Estados Unidos.

Como la idea de las conversaciones se planteó por primera vez, la promesa de Kim de poner la «desnuclearización» sobre la mesa siempre exigía una pizca de sal. Después de tanto tiempo y esfuerzo desarrollando un elemento de disuasión nuclear, nunca iba a renunciar a él fácilmente. Aun así, las propuestas para reducir las tensiones militares -quizá acompañadas de un tratado de paz y un marco más amplio para gestionar las relaciones en la región- representaron un acontecimiento positivo, especialmente a los ojos de los surcoreanos y los chinos.

No se puede decir lo mismo de la aparente posición de negociación de Estados Unidos. La demanda de la administración Trump para el desmantelamiento completo y verificable de las fuerzas nucleares y de misiles de Corea del Norte nunca fue realista. Y, empeorando las cosas, la credibilidad de Estados Unidos ha sido erosionada por la decisión de Trump de abandonar el acuerdo nuclear de Irán y por los comentarios de su asesor de seguridad nacional, John Bolton, y el vicepresidente, Mike Pence, comparando la situación de Corea del Norte con la de Libia. bajo Muammar el-Qaddafi.

Debería haber sido obvio que agrupar a Kim junto con Gadafi, quien fue derrocado y asesinado por los rebeldes en 2011, haría que Corea del Norte respondiera con «enojo y abierta hostilidad», como Trump lo expresó en su carta cancelando la cumbre. Esa es una descripción justa de las declaraciones del régimen de Kim; pero eso no cambia el hecho de que los norcoreanos ahora parezcan víctimas de la intimidación estadounidense.

Independientemente de si el plan de Trump era realmente comenzar con una demanda de desnuclearización total y luego retirarse a algo más creíble, la pregunta ahora es qué podría hacer la administración para lograr la desnuclearización, o incluso el cambio de régimen, en ausencia de una cumbre. Queda por ver cómo responderán los principales socios estratégicos de América en la región. Japón y Corea del Sur se sienten abofeteados, pasados por alto e ignorados por la impulsiva toma de decisiones de Trump. Japón, en particular, ha llegado a temer más las acciones estadounidenses que los movimientos de Corea del Norte. No ayuda que la administración Trump se haya negado a otorgar exenciones a las siderúrgicas japonesas de sus tarifas amenazadas.

¿A dónde conduce todo esto? En respuesta a la cancelación de la cumbre por parte de Trump, Corea del Norte, sintiendo que controla el terreno moral elevado, ha expresado su continua apertura a las conversaciones, lo que ha llevado a Trump a pensar confusamente sobre la reinstauración de la reunión. Pero la verdadera pregunta es cómo responderá China.

El año pasado, China accedió a la presión de los EE. UU. Para ajustar los controles económicos sobre su cliente norcoreano, demostrando que está dispuesto a hacer su parte para preservar la estabilidad regional. Más recientemente, recibió a Kim dos veces en el espacio de menos de dos meses. Estos fueron los primeros viajes de Kim al extranjero como líder norcoreano, y mostraron que estaba dispuesto a rendir homenaje al presidente chino, Xi Jinping, y buscar el respaldo diplomático de Xi.

Ahora que Trump canceló la cumbre, los chinos verán las razones para mantener la presión sobre Corea del Norte. De hecho, Trump le ha dado un China una opción envidiable: puede usar su influencia con Corea del Norte como moneda de cambio en las ventas comerciales en el curso con los EE. UU. O puede restaurar el comercio y otras relaciones económicas con Corea del Norte para recordar un Kim que es totalmente dependiente de China.

De cualquier manera, con la Unión Europea y Japón erizándose ante los movimientos agresivos de la administración Trump, Corea del Norte y el acuerdo nuclear de Irán, no hay mucha presión global para China se doblegue ante las demandas de los EE. UU. La principal preocupación de China ahora es que Estados Unidos contraataques militares contra Corea del Norte, aunque, tal como están las cosas, esa sigue siendo una posibilidad remota.

Cualquier cosa que no sea una confrontación militar en la Península Coreana cuenta como una victoria estratégica para China. Además, un tributario aliado, el país que puede ser vulnerable a la guerra y la seguridad. Ahora, cualquier cosa que haga en la región, se puede tener en cuenta con las acciones de EE. UU. El declive de la influencia estadounidense y el fortalecimiento de la influencia estratégica de China no han disminuido. Gracias a Trump, ese proceso acaba de acelerarse.

Por Bill Emmott
Ex editor en jefe de The Economist.

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