La doble hélice de la historia china

Ahora que el Congreso Nacional Popular de China votó – 2,958 a dos – para abolir los límites del mandato presidencial, Xi Jinping podría gobernar China indefinidamente, en lugar de completar un mandato de dos mandatos de cinco años en 2023. ¿Hasta qué punto Xi se convertirá en la regla omnipotente que muchos observadores predicen?

Los principales pensadores y formuladores de políticas del mundo examinan lo que se desmoronó en el último año y anticipan lo que definirá el próximo año.

Los observadores de China han estado debatiendo el carácter y el alcance del poder de Xi desde el 19 ° Congreso Nacional del Partido Comunista de China (PCCh). Un indicador ha sido la consagración de su ideología, «El pensamiento de Xi Jinping sobre el socialismo con características chinas para una nueva era», en la constitución de China. Con Mao Zedong siendo el único líder chino anterior en tener constitucionalizado su «Pensamiento» epónimo, algunos ahora argumentan que Xi es ahora el líder más poderoso desde Mao.

Por supuesto, Deng Xiaoping, quien presidió la era de «reforma y apertura» de China durante dos décadas, comenzando en 1978, también fue alabado, con «Deng Xiaoping Theory». Y «socialismo con características chinas» es la política distintiva de Deng. Pero la mención explícita de Xi de una «Nueva Era» marca una desviación de Deng, indicando que la era de la reforma ha terminado.

A diferencia de la República Popular de hace 40 años, un país rural y agrario que surgió de la Revolución Cultural, la China de hoy es una superpotencia económica y política con una sociedad que se está urbanizando rápidamente y está tecnológicamente avanzada. Por lo tanto, la Nueva Era de Xi representa un hito en la larga búsqueda de China de «riqueza y poder». En lugar de «abrirse», la China de Xi «saldrá» al mundo.

Pero, ¿cómo debe verse esta Nueva Era en el contexto de la historia moderna de China, y qué podría revelar sobre la naturaleza del poder de Xi?

En el siglo XX, China fue gobernada por tres regímenes: la dinastía Qing, seguida por el establecimiento de la República de China en 1912 y, desde 1949, la República Popular de China. La historia de la República Popular China se divide en dos períodos: la era de Mao (1949-1976) y la era de la reforma.

Cómo se percibió esta historia cambió con el tiempo. Durante los años de Mao, la era republicana, con su política de «frente único» y el desarrollo de la sociedad civil, parecía un breve interludio entre los períodos de la autocracia. Sin embargo, durante el período de reforma de la República Popular China, fue el tumulto de la era de Mao lo que pareció una aberración, incluso para el PCCh, que intentó distanciarse de lo que llamaba «errores izquierdistas». Con el éxito del «socialismo» de Deng con China características, «el milagro económico de China pareció confirmar que el país estaba firmemente en el camino hacia el desarrollo y la modernización.

Las cambiantes percepciones de la trayectoria de China se han reflejado en la relación de Estados Unidos con el país. Durante la Segunda Guerra Mundial, China fue el aliado de los Estados Unidos. De hecho, en 1943, la esposa del líder nacionalista de China, Chiang Kai-shek, testificó ante el Congreso de los Estados Unidos sobre cómo las «cuatro libertades» del presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt se aplicaban a una China en guerra con Japón.

Pero la creencia de que la relación entre EE. UU. Y China se basó en valores compartidos se vio frustrada por la victoria del PCCh en 1949, lo que llevó a sugerir que EE. UU. De alguna manera «perdió China». Tales esperanzas se revivieron, hasta cierto punto, con el restablecimiento relaciones diplomáticas y, más tarde, la era de la reforma. Creyendo que el desarrollo económico y una creciente clase media conducirían a la liberalización política, EE. UU. De nuevo se comprometió con China.

Esta esperanza se reforzó a través de los años 1990 y 2000, cuando los funcionarios comenzaron a experimentar con las elecciones a nivel de aldea, y el liderazgo del PCCh cambió regularmente después de dos períodos. China se unió a la Organización Mundial del Comercio y fue sede de los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing. Como alguna vez argumentó el periodista Jim Mann, la expectativa de una reforma política era la base de las interacciones de EE. UU. Con China, incluso después de la masacre de la Plaza Tiananmen en 1989.

Sin embargo, en la última década, esa expectativa ha sido cuestionada. Si bien el ingreso per cápita de China estaba aumentando y su clase media crecía, la democracia no llegó. Los científicos políticos dejaron de predecir el colapso del PCCh y comenzaron a preguntarse por qué el estado autoritario de partido único ha sido tan resistente y si el período de reforma y apertura llegó a su fin. Como muestra la «Nueva Era» de Xi, la respuesta es un sí rotundo.

Considere el aumento de las tecnologías digitales. En lugar de permitir que Internet genere una mayor libertad, el gobierno de China construyó un Gran Cortafuegos. Al mismo tiempo, desarrolló lo que los científicos políticos llaman «leninismo digital», en el cual la última tecnología permite un nivel de vigilancia estatal sin precedentes .

Del mismo modo, la economía de mercado de China no se ha privatizado cada vez más. En cambio, el gobierno ha mantenido el control de las empresas estatales más importantes, y la empresa privada que se realiza atiende las prioridades del estado. En el ámbito de la política, la experimentación democrática se limita al nivel local, permitida solo en la medida en que fortalece el dominio del PCCh.

Entonces, ¿fue la reforma una nueva aberración en la historia de China, no muy diferente del período republicano? Una forma de abordar esta cuestión es imaginar que la historia china moderna se asemeja a la estructura de doble hélice del ADN, que comprende una línea de apertura y otra de autoritarismo.

Por ejemplo, muchos piensan en la era de la reforma, especialmente en los años ochenta, como un momento de discurso político pluralista y una sociedad civil cada vez más dinámica. Pero también se definió por la adhesión a los «cuatro principios cardinales» de Deng: el camino socialista; la dictadura democrática popular; el liderazgo del PCCh; y el marxismo, el leninismo y el pensamiento de Mao Zedong.

Justo cuando Deng presidió la reforma y apertura de China, presidió la masacre de la Plaza de Tiananmen. De manera similar, aunque la era republicana tenía sus nuevas universidades y profesiones (incluidos los abogados), también tenía el «Terror blanco» de Chiang Kai-shek y el movimiento conservador «Nueva vida».

En resumen, incluso cuando el tapiz chino presentaba una trama reformista, siempre estaba entretejido en una urdimbre autoritaria. En la «Nueva Era» de Xi, es el capítulo autoritario el que domina. La historia dirá si un hilo recesivo de apertura puede persistir.

Por Denise Y. Ho
Profesora de historia en la Universidad de Yale y autora de Curating Revolution: Politics on Display en la China de Mao

Fuente: project-syndicate org 

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